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我應該將研究數據放在本文或表中?

作者: Steve Wallace


發布日期: 2022 / 7 / 29,

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我應該將研究數據放在本文或表中?

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學術研究論文常充滿難以詮釋的數據。表格(Table)固然可以讓複雜的數據變得清楚,讓讀者更易理解,但是表格要經妥善使用才能達到功效。

 

表格的必要性

 

首要考慮的事是表格的必要性。

 

無法傳達清楚資訊的表格會混淆讀者,讓研究論文變得一團亂,小量的數據可以簡短地於本文中描述,如下例:

 

The mean (standard deviation) BMI was 26.4 (3.7) in orthotopic transplant recipients, 27.4 (3.7) in living donor transplant recipients, and 26.9 (3.6) in split-type transplant recipients.

(原位移植接受者的平均(標準差)BMI是26.4 (3.7),活體移植接受者是27.4 (3.7),而分享移植接受者則是26.9 (3.6)。)

 

上面的例句中,不一定要使用表格,但是如果要呈現的數據量很大時,使用表格將有助讀者比較、查詢或比較特定的數值。

 

表格的構成元素

 

表格包含多個要素,其中包括下列的部分或所有要素:

 

  • 表格的編號和標題(title)。
  • 直欄標題(column headings):辦識輸入特定欄位的資訊。
  • 直欄項目(column spanners):額外的直欄標題,適用在進一步辦識兩個以上直欄的內容。如:性別涵括男性女性的直欄標題。
  • 表格項目(table spanners):這些額外的標題與表格的寬度相等,進一步將數據分隔開。如:基凖組六個月追蹤組分隔出兩個不同時間點收集的病患資料。
  • 根欄位(stub):左手邊的直欄,包含橫列標題。
  • 資料欄位(data field):表格的主體,由個別的細格組成。
  • 表格註腳(table footnote)。

 

提供資訊充足的表標題

 

標題應該簡短描述表格中所呈現的內容,不應該包含過多的背景資訊,也不應該直接點出結果。見下例:

 

Survival of cancer patients

(癌症病患的存活)

 

以上這句太模糊不清,未能解釋該表格的內容。

 

Survival of cervical, prostate, testicular, bladder, and breast cancer patients in the United States, Europe, and Australia

(在美國、歐洲、澳洲的子宮頸癌、攝護腺癌、睪丸癌、膀胱癌和乳癌患者的存活)

 

以上此標題又過多資訊,這些不同的變項應該要呈現在表格或直欄標題上面。

 

Survival rates are higher among cervical cancer patients

(子宮頸癌患者的存活率較高)

 

以上這句話不適合當作表格標題,因為這是對結果的詮釋,應該要放在結論章節裡。

 

Survival rates for common cancers in different countries

(不同國家間常見癌症的存活率)

 

以上是個好標題,讓讀者知道該表格的內容,又不致著墨不必要的細節。

 

表格標題

 

不同類別的資訊應在表格中具有分隔開的直欄,直欄標題應該簡短但內容豐富,以下舉例描述不足的標題:

 

Group 1 Group 2

 

這樣的呈現對讀者無益,應該選用更具體的標題,如下:

 

Laparoscopic surgery group Open surgery group

 

您也可以使用項目標題,避免直欄標題的重複,如下:

 

Group
Laparoscopic surgery group  Open surgery group

 

同時確保您的直欄和橫列標題適用對應欄列的所有項目。例如,不要將n值放進帶有 % 的直欄標題中。確保表格標題的大寫呈現具一致性,且遵照期刊的風格指引

 

相關文章推薦:國際期刊SCI、SSCI、AHCI的比較:哪一類學術期刊最難發表論文?

 

資料欄位

 

資料欄位由個別細格組成。

 

每個細格包含一個值、一些文本、一個符號或上述元素的組合。不要將細格留空,除非很明顯該數據不適合置於此處,或表格註腳中已解釋細格留空的原因。填上0表示該值為零,使用省略號 (…) 或NA(不適用或未分析)表示未收集的數據。

 

確保表格中的數據準確─總數和百分比是否正確?百分比加總是否等於100?表格中的值是否與本文中的數值相對應?在註腳中解釋任何存在的差異,例如由於四捨五入所造成的差異。

表格中的值應與本文中使用的值相對應。

 

例如,如果您在表格中顯示術後感染患者的數量和百分比,則勿於本文中以平均值和標準差值代替之。如果情況允許,為可比較的值提供相同的小數點位數。

 

相關文章推薦:論文中翻英技巧:數值範圍的呈現方法

 

表格註腳

 

當額外的相關資訊提供於表格中顯得過度擁擠,則可以表格註腳的方式呈現。

 

註腳包括縮寫的定義和參考來源,也可能包括特定橫列、直欄或細格的註釋;這類註釋通常用上標字母表示:

 

aThis patient died during follow-up.(a此患者於追蹤調查期間死亡。)

 

指稱p值的符號也可能於註腳解釋,如* = p < 0.05),確保通篇論文稿件中的相同數量星號代表同樣的p值。

 

相關文章推薦:英文論文文獻、註腳、尾註中的希臘文及拉丁文縮寫意思與用法

 

表格版面

 

關於如何組織表格中的資訊並沒有固定的規則,但所提供的數據必須邏輯清晰,以便讀者能快速理解所呈現的內容

 

簡明扼要

 

將表格的內容限制在基本資訊的範疇,才不致令讀者不知所措,並使讀者可以輕鬆找到特定數值。這個方法也適用於輔助表格,雖然輔助表格通常包含更詳細的資訊,但這些資訊都有所關聯。

刪除所有多餘的資訊,比如不要在不同表格中重複相同的數據。

 

如果一個直欄中的所有元素都相同,則刪除該直欄並將此資訊置於表格註腳中。

 

例如,如果所有患者都接受了腹腔鏡手術,則標題為「手術類型」的直欄是多餘的。對此影響因素使用註腳的方式說明「所有患者都接受了腹腔鏡手術」會更好。

 

以最能傳達您的訊息的方式呈現數據

 

您可以在資料欄位中調整資訊,幫助讀者評估數據或找到特定數值。

 

例如,在顯示不同腫瘤患者死亡率的表中,可以由最低到最高顯示死亡率,以便讀者輕鬆查看哪些腫瘤的死亡率最高。或者可以按字母順序列出腫瘤類型,以便讀者快速找到特定腫瘤類型患者的死亡率。

 

擁擠的表格沒有足夠的空間間距,也不利閱讀

 

考慮在表格中添加額外的白線,以避免過度擁擠並提高數據清晰度。

 

若在每個資料欄位都添加單位,容易造成不必要的混亂,因此在直欄標題、橫列標題或註腳中提供單位就可以了。

 

在本文中提及表格內容

 

本文中應提及所有的表格內容,如果沒有提及某張表格,則表示您可能不需要該表格。按照文中首次提及的順序,對表格進行編號。

 

當第一次提及某表格提供的數據時,記得引導讀者參考該表格,即使這些數據會於稍後詳細討論也可以暫時先這樣做。

 

按表格的編號照順序提及,記得在提及特定表格時使用大寫的Table。請勿用「上表(the Table above)」或「下表(the Table below)」,因為該表格可能會在您文章的最終排版版本中更改位置。

 

您可以用括號引介各表格:

 

Most patients had laparoscopic surgery (Table 1)(大多患者接受了腹腔鏡手術(表1)。)

 

或讓表格成為英文句子的主詞「Table 1 shows that most patients had laparoscopic surgery.(表1顯示大多患者接受了腹腔鏡手術。)」,這兩種是比較好的做法。

 

不需要進一步資訊

 

各表格應至於本文外,獨立存在。清楚的標題和表格註腳將有助表格的獨立存在。

 

本文中定義的非標準縮寫詞必須在每張表格中重新定義。標準縮寫和符號(例如,no. 代表數字,% 代表百分比,SD代表標準差)則不需要在表格中定義。

 

清楚的綜述

 

表格是學術論文寫作的實用工具,因為表格可以簡化複雜的資訊,方便讀者理解,但要使其發揮功效,有賴寫作者的正確使用。

 

本文章中概述的提示將有助您在下一篇研究論文中創建清晰、易於理解的表格,確保您的讀者知道您的數據所顯示的內容。

 

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