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「Can、Could」和「May」的使用方式和差別

作者: Eddie K.


發布日期: 2024 / 4 / 11,

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「Can、Could」和「May」的使用方式和差別

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「Can、could」和「may」為三種常見的情態動詞(modal verb),是用來表達可能、意願或必要的動詞,但三者的含義不同。

1. 可能性

情態動詞可以用來表示推測某件事物的可能性。「Can」主要是用來形容普遍真理、已知事實或很強的可能性,而「could」和「may」則是表示相對微弱的可能性。以下面的句子為例:

It can be dangerous to cycle in the city.

表示在大部分的情況下,在城市裡騎自行車會很危險,因此這句話可以被視為一個已知的事實。

It could/may be dangerous to cycle in the city.

這種寫法則是增加了不確定性,表示在城市裡騎自行車可能會遇到危險,但也可能是種安全的行為。

It is dangerous to cycle in the city.

此例句沒有使用情態動詞,而是用簡單現在式來表示一件客觀、可以證明的事實,也就是在城市裡騎自行車絕對是一種危險的行為。

綜合上述例句及其含義,使用動詞時所表示的不確定性由高到低分別是「could/may」 >「can」>「 is」。

2. 表達能力

表達能力常使用的方式為「can」和「could」;在這種情境下,「can 表示現在及未來的能力而「could」則表示過去的能力。以下面的句子為例:

Mike can ride a bike. However, he could not ride a bike when he was young.

第一句話表示Mike現在和未來都有騎腳踏車的能力,第二句話則表示他小時候沒有騎腳踏車的能力。

在學術寫作中,使用「could」須注意當下的句子是聚焦在可能性或是過去發現的結果,並確保「could」本身所帶有的不確定性是否會削弱句子整體的語氣。以下面的句子為例:

The proposed method could effectively reduce measurement errors.

當前後文不明確時,此例句可以用來描述一個過去發現的結果,也就是所提出的方法可以有效地減少測量誤差。不過,當此例句是用來表示此方法的有效性時,「could」會削弱句子的語氣,隱含作者還存在一些疑慮,暗示此方法無法在所有情況下減少測量誤差。因此,我們可以用「can」或簡單現在式代替「could」來減少不確定性:

The proposed method could effectively is effective in reduce reducing measurement errors.

3. 許可

「Can、could」和「may」也可以用來請求許可,但是「 could」和「may 」較委婉、有禮貌,「can」則是較為肯定且強烈。另外,「can」和「may」也能用來給予許可,但是「could」則不行。以下面的句子為例:

Can I use your phone? Yes, you can.

此問句和回答通常出現在非正式的場合。

May I use your phone? Yes, you may.

此問句和回答為較委婉且有禮貌;另外「may」比「could」又更正式一些,可以視場合和想表達的禮貌程度來選擇使用,沒有對錯的問題。

 

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  • Eddie K.

    畢業於加州大學爾灣分校化學系和台灣大學農業化學系,專長領域包括化學、生物學、生物化學以及統計學,曾擔任研究助理和助教,奠定了良好的研究和學術寫作能力,從學生時期開始接觸英文翻譯,擁有多年實務經驗。 Eddie注重文字敏銳度,國外求學經驗讓他累積豐富的英語溝通技巧,相信他能以流利的語言能力幫助您完善各類文章。

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「Can、could」和「may」為三種常見的情態動詞(modal verb),是用來表達可能、意願或必要的動詞,但三者的含義不同。
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