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被動語態的使用

作者: Ranon C.


發布日期: 2024 / 1 / 19,

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被動語態的使用

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許多老師在指導英文寫作時,均建議學生盡量使用主動語態,因為主動語態強調一個句子的主詞,反觀被動語態通常將主詞放在句尾或省略主詞,容易導致語意不清。此外,主動語態較簡潔有力,被動語態則容易需要較多文字。然而,寫作時不需完全避免被動語態。

本文將簡單介紹被動語態的使用與應避免使用被動語態的時機。


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建議使用被動語態的情境

1. 不知道主詞或主詞不重要時

例句:The necklace was stolen last night.

由於偷項鍊的小偷身分不明,因此上述例句適合使用被動語態。如果作者要強調的不是主詞,也可以使用被動語態來強調「項鍊被偷」這件事。

2. 陳述事實或通則

例句:It is more blessed to give than to receive.

上述例句強調的是施比受更有福這件事,誰施誰受都不重要,因此適合使用被動語態。原則上,陳述一件事實或通則時,均可使用被動語態。

3. 科學研究報告(尤其是與材料、方法相關的章節)

例句:The salt was dissolved in the solution.

學術文章通常建議使用主動語態,不過在撰寫材料與方法時可以考慮使用被動語態,一來可以避免使用「I、We」等第一人稱,二來可以將重點放在研究過程而非完成研究的人員。

4. 不希望透露主詞

例句:The vehicle was somehow damaged without anyone knowing.

這類用法常見於小說——作者可能為了隱藏主詞而刻意使用被動語態。

5. 希望強調受詞

例句:The sculpture created by the artist received wide acclaim.

上述例句可以使用主動語態表示(The artist created a sculpture that received wide acclaim),但使用主動語態會把重點放在創作雕像的藝術家。如果作者希望強調雕像,則可以使用被動語態讓句子著重在受詞(雕像)。

學術文章中應避免使用被動語態;有些作者習慣在文章中以「a theory was proposed」等被動語態來討論過去文獻提出的觀點,但過多的被動語態容易混淆讀者。

本文建議撰寫文獻回顧時,可以直接用「某某某proposed that…」等文句來強化論述。如果句子本身沒有主詞,英文寫作有時可以加上主詞來將被動語態轉換為主動語態(如下方例句加上「the government」這個主詞)。

例如:

被動語態:The new law was passed.

主動語態:The government passed the new law.

 

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Author

  • Ranon C.

    Ranon中學在澳洲讀書,高中回台就讀,擁有扎實的中英文基礎。過去在台灣與海外的經歷使得他對國際事務與語言十分有興趣,大學主修台大政治系與地理系,並額外修習西班牙文。他曾在報社擔任編譯,負責撰寫外電報導,擁有多年的翻譯經驗。自大一起即在教會擔任口譯,曾經擔任外籍講員的同步口譯員,能夠中英互譯。

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華樂絲英文編修 Wallace Academic Editing
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