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生命科學論文中的學術研究方法一節需要包含什麼?

作者: Steve Wallace


發布日期: 2021 / 10 / 29,

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生命科學論文中的學術研究方法一節需要包含什麼?

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學術研究論文中的研究方法一節說明了您是如何進行研究的,這類資訊讓您的讀者得以評判您的發現是否具有效度,如果他們想要複製或修改您的實驗時,也有所參照。

 

為了幫助讀者找到他們想要的資訊,研究方法一節需要有清楚的架構且包含相關細節。以下將解釋如何架構研究方法一節,讓方法論資訊能簡單取得。

 

研究方法一節的含括內容應該包括下列資訊:

 

  • 研究設計
  • 究的標的(動物模型、人類受試者、細胞等)
  • 使用的東西(設備材料,附上製造商細節)
  • 測量的東西(成果測量變項)
  • 如何收集數據
  • 如何分析數據

 

如果您將這些資訊分小節安排再加上副標題,讀者將能更容易地找到自己要的東西。

 

首先,從研究設計的描述開始,這樣比較符合常理,因為前言通常會以實驗方法的簡短描述做結。收尾時,以數據分析方式的描述做結,能有效地轉換至結果一節。

 

檢視您所選的目標學術期刊的作者指南,去獲取架構研究方法的明確說明。有部分期刊要求作者遵守「報告指南(Reporting guidelines)」,這些指南要求詳細的研究類型,可增進您論文的品質,確保所有相關資訊都包括在內。

 

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各小節應該包含的內容

 

  • 研究設計

 

首先,簡短敘述您的研究設計。

 

對臨床試驗來說,敘述「試驗的類型」,如平行、交叉、因素分析和「假設」,即明確指出您尋找的是優越性、不劣性或等效性等是必要的。

 

如果您在試驗的是新藥,則點明試驗的階段,即第一期至第四期。以動物研究來說,要描述比較的族群,如野生型小鼠相較於基因修正小鼠。如果研究中未納入對照組,則要解釋原因。

 

例如,比較藥物的口服和腹腔注射時,可能不需要未處理過的對照組。要強化研究完整性,應描述各實驗中使用的組別。這樣才能讓您的讀者知道,您並不是為了要排除預期外的結果而刻意不設計某些組別。

 

您的讀者會想要判斷您的結果是否有受到偏誤的影響,因此,描述您隨機分配動物或人類受試者至各組的方式,以及,研究者是否在研究組別分配中保持盲性等等,這些將有助您的讀者判斷所報告的成效是否過於高估。

 

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  • 研究對象

 

動物

 

動物試驗中,盡可能提供物種名、品系、性別、重量、動物年齡。

 

闡明您何時測量動物體重(製造一個基準值),因為體重可能會在研究過程中有所變化。對大多物種來說,以週數計算年齡比單純指稱發展階段來得具體與數據化。

 

例如,小鼠在約五週時達到性成熟,約六個月時開始受到衰老影響。這個年齡光譜很廣,所以論文裡單單說「成年」小鼠對讀者沒有幫助,一點都不具體。

 

人類受試者

 

以人類受試者進行試驗時,要清楚描述收案標準,讓讀者知道您的論文結果能應用到哪一些族群,以及您的發現與讀者自身的臨床實務有多大的相關性。報告您如何招募受試者、是否獲得受試者的知情同意書等。

 

如果是不需要知情同意書的情況,請說明白,解釋原因。

 

  • 倫理核可

 

包含動物和人類受試者的研究通常需要倫理核可。指出批准您的論文倫理核可的是誰,提供核可編碼。

 

  • 樣本數

 

告訴讀者計算樣本大小的方法,描述您使用的計算方法,及以此基礎計算出的主要結果。

 

這個資訊相當重要,能凸顯出您的研究找到臨床或科學性重要差異的機率。動物研究中,這個數據也能顯示您沒有使用多於必要數量的動物。提供您在各組和各實驗中納入的動物數量,將能幫助讀者評估您的結果效度。

 

  • 研究設定

 

告訴您的讀者數據是從何處收集得來的。

 

在臨床試驗中,描述您的受試者在什麼情境下接受試驗,提供診所的類型、特定地點、機構名稱。這些細節將有助讀者決定您的發現是否也能應用於他們的臨床場域。

 

在動物研究中,描述實驗執行的地點,如在實驗室中、動物設施、開放空間、飼養寵內等,包含適應期。如果包含許多場域時,則需要明確指出實驗執行的地點。

 

  • 介入或實驗程序

 

在臨床試驗中,要描述各組別研究的介入措施,包括對照介入。讓您的讀者能夠在自己的臨床設定下複製您所描述的介入。

 

例如,如果您將藥物施予受試者,要提供讀者藥名和劑量,以及告知藥物施予的方式。提供試驗執行的準確日期,明確給出所研究的疾病或症狀,以及如何定義該疾病或疾狀的方法。

 

在使用動物模型的研究中,解釋您如何發展自己特定模型的方法(如藥物治療、手術過程、病原感染)、您用來測量結果的方法(行為測試或測量動物的生物參數)、相關實驗後程序(如安樂死和組織收集)。另外,詳述動物照顧和處理的過程,因為這些資訊皆會影響結果。

 

將研究中使用的所有器材細節完整呈現出來,其中包括製造商的詳細資訊。

 

如果可能的話,提供研究資源識別碼(RRID),這樣的編碼比目錄碼有幫助,因為單一產品都有不變的獨特編碼。您在研究中提供的目錄碼的效力建議不要超過三年,否則讀者將無法找到該產品。造訪RRID的網站,為常見的研究資源獲取RRID的完整列表。

 

  • 成果測量變項

 

成果測量變項是測量特定介入效果的變項。

 

研究通常有許多成果測量變項,分為主要和次要成果。主要成果是最重要的,用於計算樣本數。次要成果較沒這麼重要,但仍與評估介入的影響有關,有參考價值。

 

清楚定義您的主要和次要成果,提供您評估這些成果的方法和時間。您應該提供足夠的資訊,讓您的讀者能研究在其臨床和實驗設定下的成果。

 

確切告訴讀者您測量了什麼。例如,在空間學習的研究中,成果測量變項可能是在Morris水迷宮中小鼠尋找水面下平台的能力。您測量了小鼠要花多少時間才能找到水下的平台嗎?小鼠要移動多長的距離才能找到平台?諸如此類。

 

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  • 統計分析

 

描述您在各實驗中使用的統計方法,讓讀者能評估該分析您的結論是否適切。包含成果測量變項、獨立變項及您使用了哪些測試。解釋如何處理任何缺失的數據,您又是如何調整多重比較的,再介紹您用於分析的軟體是什麼。

 

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  • 莫忘細節

 

研究方法一節的目的是讓讀者足以複製您的實驗和介入的資訊。

 

不要為了符合期刊的字數限制,省去重要的細節,反而應該加上其他的資訊做為補充,或是可以引導讀者去閱讀有更完整描述該方法的學術文獻,這時要確保引用精簡正確

 

常見的錯誤是介紹了一篇學術文獻,而該文獻又要讀者去讀另一篇文獻,所以研究方法論的資訊必須能簡單取得,不需要轉很多個彎。

 

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  • 研究誠信

 

研究方法是研究論文中重要的一節,它讓讀者得以複製實驗的手法和驗證論文的發現。

 

這對學術研究的透明性和誠信至關重要。遵從本文所列出的各點項及各式報告指南的要求,將有助您撰寫清楚富有意涵的研究方法章節,進而提升您的研究論文品質。

 

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