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如何在英文論文裡正確使用逗號:按句子長度來使用標點符號(第二部分)

作者: Steve Wallace


發布日期: 2012 / 8 / 19,

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如何在英文論文裡正確使用逗號:按句子長度來使用標點符號(第二部分)

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上一篇 : 在研究寫作上該如何使用逗號及對等連接詞

 

由於逗號在研究寫作上是相當實用的,因此我們在數篇的文章裡探討該主題。本期文章是接續先前文章所介紹的逗號與對等連接詞的延伸內容。

 

今天所討論的主題是如何依據句子的長度將逗號置於句子中。

 

想一想以下的範例:

 

The purpose of this study was to enhance our understanding of the grammar and writing errors identified by reviewers during peer review, and focus on identifying the role of academic editing and translation in influencing acceptance of Taiwanese journal papers.

 

就如同您的文法書將告訴您的一樣,出現在「review」這個字後面的逗號是不必要的。的確,將逗號置於這個位置可能會讓某些讀者認為「focus on identifying」是獨立子句的開頭。為說明這個逗號是多餘的,請看下面這個具有相同標點符號模式的句子。

 

範例:

 

I asked my friend for paper, and pens.

 

在我們大多數人的眼裡,這個句子看來是錯誤的,因為「paper」和「pens」很顯然地應該要連在一起,卻被斷開了,這裡沒有理由需要將逗號置於「I asked my friend for」和「pens」之間。我們不會說「I asked my friend for, eggs」,然而,我們會說「I asked my friend for paper, pens, and pencils」,因為針對由三個以上物件所組成的清單,我們必須使用標點符號的方式,並不同於針對一組物件來使用標點符號。

 

那麼,我們對於第一個範例中所出現的逗號看法又是如何呢?文法書認為這是正確的,然而根據短句子所類推卻是錯誤的。

 

當然,我絕對認同我們可以拒絕這樣的邏輯在短句中是錯誤的。以此類推,在長句中也應該是錯的。事實上,我們有時候在短的與長的句子中所使用的標點符號方式是不太相同的。但不管是不是錯誤的,您在許多體面的場合中將可以看到像這樣的逗號使用模式。

 

對於這樣的不確定性和評斷,提醒我們一個事實,有些用法對於某些讀者來說可能是模稜兩可的,並且在某些句子中是不適當的。對我而言,關於這類逗號的使用,最重要的一點是,通常將逗號留著比將逗號移除,並且沒有進一步更改句子要來的好。單單是移除逗號就可能讓您的句子變得更「正確」,但卻有可能讓句子變得更難以閱讀。現在讓我們看看,將第一個範例中逗號移除後的句子。

 

The purpose of this study was to enhance our understanding of the grammar and writing errors identified by reviewers during peer review and focus on identifying the role of academic editing and translation in influencing acceptance of Taiwanese journal papers.

 

我們可以馬上發現這不是一個好的解決方法。新的句子讀起來變得困難許多。事實上,某些人可能甚至會把「peer review and focus」,讀作一個單一的片語,因此,會對句子的結構感到困惑不解。在這樣的句子中,移除逗號只會讓情況變得更糟時,我們的選擇有哪些呢?

 

最簡單的修正版本看起來會像這樣:

 

The purpose of this study was both to enhance our understanding of the grammar and writing errors identified by reviewers during peer review and to focus on identifying the role of academic editing and translation in influencing acceptance of Taiwanese journal papers.

 

使用「both」來提醒讀者有一組事物即將出現;由於讀者期待作者將提供雙重的目的,因此,讀者將會期待複合結構的出現。「To」的重複出現「both to enhance and to focus」,將協助讀者解讀這個句子。請注意在例句裡所有的「and」;其中重複「to」則能暗示讀者哪一個「and」是非常重要的。

 

另一個選擇就是重新構建句子,句子明確地引領出兩大目的:

 

This study had two purposes: to enhance our understanding of the grammar and writing errors identified by reviewers during peer review and to focus on identifying the role of academic editing and translation in influencing acceptance of Taiwanese journal papers.

 

在這個例子中,讀者在先前已理解存在有兩大目的的情況下,先讀到了「to enhance」,然後第二個目的「to focus」;透過提供明確的資訊,作者非常確定讀者將知道如何閱讀這個句子。在某些句子中,此結構的唯一缺點是可能會過度強調事實上是微不足道的事物:

 

I asked my friend for two things: paper and pens.

 

然而,在我們原來的範例裡,作者似乎針對目前的研究提供重要的資訊,這說明冒號所額外強調的重點是有道理的。

 

大體而言,我認為瞭解此非標準性的逗號使用模式是相當有價值的。在具備這樣的知識下,我們可能會繼續以這樣的方式使用逗號,或者選擇重新措辭。在許多情況下,建議最佳的解決方式是,不要移除逗號,試著以其他方式更改句子。當然,在某些情況下,單純地移除逗號是可行的,然而,在大多數的情況下,當我們依據句子長度來使用標點符號時,我們是對珍貴的直覺作出回應,如果沒有提供讀者一些額外的輔助,句子將發揮不了作用。

 

在未來的文章裡,我們將繼續審視和瞭解逗號的其他使用方式。

 

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