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英文引文的正確使用方式

by Steve Wallace


Posted on 2015 / 6 / 11,

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英文引文的正確使用方式

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引用文獻,我該引用多少文獻內容?

 

論文的焦點應該是作者對主題的理解。如果論文包含過多引用,可能會掩蓋作者想法。若符合下列任一條件,可考慮從文獻中引用一段落:

 

  1. 引用段落的文字特別優美、有力或令人難忘。
  2. 希望透過引用主題相關權威的方式來證實自身論點的可信度。
  3. 引用的段落值得深入分析。
  4. 希望與另一人的立場進行詳細思辨。

 

其中第三點在文學類論文中特別有用。

 

為什麼標示文獻出處很重要?

 

引文必有出處,讀者會想知道文獻來源。請不要在完全沒有標註出處的情況下,直接將引文空降到論文中。讓讀者知道您所引據的權威是誰,這有一個優點:表示您已深入研究,且十分熟悉主題相關的文獻

 

在引用時可以使用哪些動詞和片語?

 

請熟悉引用文句時常常使用的動詞。

以下列舉部分常用動詞:

 

argues writes points out concludes comments notes
maintains suggests insists observes counters asserts
states claims demonstrates says explains reveals

 

以上動詞各有細微差異。使用時需確定其意義符合特定引用目的。

 

引文開頭還有其他寫法。以下是三種常見寫法:

 

In the words of X, . . .
According to X, . . .
In X’s view, . . .

 

引文開頭的寫法要有變化,才能避免文句過於單調。但須注意,不應為了變化而犧牲文句清晰度。

 

如何置入長引文?

 

若引文很長,應在引文前使用完整句子介紹引文與論點的關係。如果引文超過四行,這時不宜使用引號,而應將引文分開,設為獨立引文(block quotation)。

 

獨立引文之前的完整句子可展現作者對引用資料的掌握,也能為論文增加分析深度。但是,只有前面的介紹是不夠的;長引文之後一般都需要較多的分析。千萬不要讓引文幫您做分析的工作。

 

另外,建議把引文和分析放在同一段落,不過要避免以引文作為一個段落的結束。但是,若分析很長,這時可將內容拆成數個段落,在引文後重啟段落。

 

偶爾可將「先引文、後分析」的模式倒過來。有時候,措辭得當或具有權威性的引文可為論點做有力的總結。

 

獨立引文須是四行或四行以上的規定,仍有彈性空間。若引文有重大意義,即使行數較少,也可設為獨立引文。舉例來說,引用兩行或兩行以上的詩句時,也許會想要如實呈現詩句原貌。

 

我曾修改過的引用內容,要如何註明以便讀者清楚了解呢?

 

如需修改引文,必須說明修改的方式。若省略部分引用原文,需在省略之處標示省略記號(ellipsis),即三個點前後各加一個空格。

 

In To Kill a Mockingbird Lee comments that “You never really understand a person until you consider things from his point of view … Until you climb inside of his skin and walk around in it” (5).

 

若省略的文字剛好在兩句之間,則需在前一句句點後鍵入一個空格,然後加上省略符號。因此,句子之間共會有四個點。

 

許多人在引文的開頭或結尾濫用省略符號。唯有在句子不完整時,擔心會誤導讀者時,才需要在引文的開頭或結尾使用省略符號。請參考下列例句。

 

Abraham Lincoln begins “The Gettysburg Address” with a reminder of the act upon which the United States was founded: “Four score and seven years ago our fathers brought forth on this continent a new nation . . .” (1).

 

標點符號如何影響引文?

 

引文原文的標點符號必須保留,引用者自行加入的標點符號則需以方括弧框起。

 

但是,這個規則有一個重要的例外。引文結束時,在引號前的標點符號,可自由調整。作者可依需求調整標點,以確保句子文法正確。不必擔心原引文在引號前需使用什麼標點符號;只需要考慮撰寫中的句子需要什麼標點。需注意的是,若使用MLA格式引用文獻,句子的結尾一定是在括弧(parenthetical citation)之後。

 

此外,在引文結束的地方,即使原文有標點,也不要在引號前放入標點。錯誤示範如下:

 

According to Schama, Louis XVI remained calm during his trial: “The Terror had no power to frighten an old man of seventy-two.” (822).

 

引文結尾、引號前的句點必須刪除:

 

According to Schama, Louis XVI remained calm during his trial: “The Terror had no power to frighten an old man of seventy-two” (822).

 

但是,使用註腳時,句點應放在引號前,註腳號碼則放在引號外:

 

According to Schama, Louis XVI remained calm during his trial: “The Terror had no power to frighten an old man of seventy-two.”

 

在美國,逗點和句點永遠都在引號內。無論出自原引文作者或論文作者,這兩個標點都被視為引文的一部分:

 

“I am a man / more sinned against than sinning, “Lear pronounces in Act 3, Scene 2 (59-60).

 

但是,問號或驚嘆號這類較強烈的標點符號是例外。這些標點是原引文標點時,放在引號內;若是來自於作者的內文文句,則放在引號外:

 

Bewildered, Lear asks the fool, “Who is it that can tell me who I am?” (1.4.227).

Why is Lear so rash as to let his “two daughters’ dowers digest the third” (1.1.127)?

 

最後,引文中的引用都要使用單引號

 

When Elizabeth reveals that her younger sister has eloped, Darcy drops his customary reserve: “‘I am grieved, indeed,’ cried Darcy, ‘grieved—shocked'” (Austen 295).

 

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