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如何在學術英文寫作上正確使用破折號、連接號、雙重破折號?

作者: Steve Wallace


發布日期: 2012 / 11 / 27,

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如何在學術英文寫作上正確使用破折號、連接號、雙重破折號?

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提問:「如果或當我能使用破折號及連接號的時候,我不太清楚它們之間的差異。」

―國立中央大學人文學院 博士生

回答:

 

連接號與破折號

 

今日文章的主題為破折號:此符號的使用時機。首先要討論的是連接號與破折號之間的差異。

 

連接號將兩個字連接為一個單位,例如:「on-site coordinator 現場協調人員」或「high-tech company 高科技公司」,或是表示一個字在一行文字之末的終止。

 

長度短的破折號 (通常稱作「en-dash 短破折號」,因為該符號是字母「n」的長度) 用來隔開項目,例如:日期或頁碼 (例如:1611–1676或pp. 136–8)。長度長的破折號 (通常稱作「em-dash 長破折號」,因為該符號是字母「m」的長度),這是我們接下來將探討的內容。

 

您只要在鍵盤上按個鍵就能輕易打出連接號;透過文字處理器中的符號選單,將破折號插入文件中。

 

破折號

 

現在我們將討論如何在寫作上使用破折號。首先, 我們先檢視單一破折號,我不認為該符號使用在學術寫作上是夠正式的,不過有些人可能不認同我的意見。

 

範例:

 

One task is more important than any other to the junior scholar and will determine whether he receives funding, promotion and tenure—academic publishing.

 

上面所使用的破折號能被逗號或冒號取代。我較建議使用冒號,因為冒號可以清楚地表明後面的內容,並且補足或完成冒號之前的內容。在此範例中,逗號雖然也適用,然而,由於逗號在寫作上扮演許多角色,所以在有選擇的情況下,我通常會使用冒號,而非逗號。以下是另一個範例。

 

範例:

 

The range of activities an academic must participate in compete for his time to write—such activities are important but should not be allowed to take the place of scholarly writing.

 

在這個情況裡,您可以使用分號或句號來取代破折號。一般而言,使用分號是最適當的,因為它最接近作者使用破折號時所欲展現出的效果。

 

在學術寫作上,不建議使用單一破折號,然而在較為隨意的書信文件中,則可以使用單一破折號,像是電子報。

 

原因是在不具特殊的要求下, 破折號能扮演逗號、冒號或句號的角色。雖然不需要添加其他東西,然而可能會喪失某些效果,也可能會喪失清晰度,而且一定會喪失寫作的正式性。

 

我個人認為單一破折號在學術寫作上不佔有一席之地,當然,其他人不一定認同我的看法。在學術寫作上勉強可以使用單一破折號的原因,其中一個可能的辯護理由是該符號具有戲劇性;由於單一破折號以不符合常規的方式分解句子,的確能引起讀者注意該符號後面所接續的內容。

 

雙重破折號

 

使用雙重破折號而非逗號(括號)來斷開句子。被破折號所分開的短語在文法上必須是無關緊要的,簡單地來說就是此句子在沒有該短語的情況下,句子還是能發揮作用,請見以下範例。

 

範例:

 

The issues that prevent doctoral students from writing—most importantly, their lack of familiarity with academic vocabularies—are a serious concern for advising professors.

 

我們經常使用破折號來將某樣重要的內容添加至句子中;而使用括號來表示句子中斷的部分,相對而言此內容也並非那麼重要(例如:提供日期、引用文獻或範例)。在此架構中,逗號會出現在句子中間的某個地方 。句子這樣的分割是具有某些道理的,然而,我發現以下三個原則,能協助我們決定是否該使用雙重破折號 :

 

  1. 最重要的是,當句子已具有足夠的逗號時,可以透過雙重破折號將某一元素加入句子中。
  2. 在某些領域上,雙重破折號的使用是非常普遍的(例如:大部分的人文領域),在其他領域則是比較罕見的(例如:許多科學領域)。 如果您不常於您的領域中見到雙重破折號,很有可能您不太想要使用此符號。
  3. 不論是哪個領域,雙重破折號是格式上的變化,必須謹慎節制地使用;該符號能引起注意,如果過度使用,將使讀者感到厭倦。

 

整體而言,當雙重破折號適用於您的研究領域時,建議您使用雙重破折號。在正式的寫作上,您應適度地使用雙重破折號,並以冒號、逗號甚至是句號來取代單一破折號。

 

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