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如何寫出非專業學術科學文章來吸引大眾讀者的目光:例子、譬喻、思想實驗、敘述 (上)

作者: Steve Wallace


發布日期: 2015 / 8 / 27,

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如何寫出非專業學術科學文章來吸引大眾讀者的目光:例子、譬喻、思想實驗、敘述 (上)

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身為一位學者,您並不是僅撰寫學術期刊文章;有時候,您也需要向非專業領域的觀眾解說您的研究。

 

如果您在產業工作,您可能需要讓公司和投資者了解您的研究。若您在公司部門工作,這代表著您需可需要和一般大眾溝通。另外,身為科學家的您,有時候也需要在非學術專門領域的報刊中刊登您的研究。

 

在這周和下周的文章,我們將介紹大眾科學寫作的技巧。

 

抓住讀者的視線

 

撰寫大眾科學文章時,您必須記得一件最重要的事,很多大眾科學文章的目標讀者為非專業人士。您可以試著把讀者們設定為受過良好教育的知識分子,但對於您的專業領域並不特別了解、也沒有特別熱衷。

 

表示這些讀者會閱讀您所撰寫的文章,應該是他們覺得文章具有吸引力,而您接下來的任務就是讓讀者能從文章的開端到結束都感興趣。

 

首先,您得構思出一個具有吸引力且好記的標題。跟學術類的科學文章相比,大眾科學類的文章標題應簡短。您可以簡單化或概括標題,且標題不需要涵蓋研究的所有細節。

 

舉例來說,您可以寫mite而非two-spotted spider mite。

 

最有趣的論點應該在文章開頭呈現,而不是等到文章結尾時才點出,不然讀者很有可能會中途就放棄閱讀。

 

一個良好的寫作技巧是在標題後,所接續的文章開頭段落以幾個句子作為精彩預告。在此段落,您可以強調關鍵訊息,並提示讀者文章接下來的內容。

 

對於非專業人士而言,一項研究計畫的目的並不是那麼地顯而易見。藉由將您自己的研究放置於較大的框架下,可以協助讀者了解研究目的。當主題涵蓋較廣泛的觀點時,讀者也會更容易了解研究的論點。

 

另外,您也必須協助讀者了解研究結果所代表的意義。相較之下,研究方法的細節也就沒那麼重要,因為讀者很可能不是您領域的專業人士,也許根本不會重複試驗您所做過的實驗。

 

跟讀者說明您的研究或研究結果如何的有趣,也可能是個吸引讀者閱讀文章的方法;當然,所有的作者都會有這樣的想法。正因如此,這樣的論述根本是多餘的。與其在文章中寫著「這是個有趣的發現」,您更應該指出研究或研究結果有趣的原因。

 

大眾科學文章不同於傳統的科學類文章。傳統科學類的文章在介紹、材料和方法、結果和討論的部分,都是分由不同章節來呈現而言。

 

然而,大眾科學文章的安排,卻是將議題類別都結合在一起討論。身為作者的您,應該要選出傳遞訊息的最佳方式,讓非專業人士能夠了解文章內容並且對文章感到興趣是您任務。

 

文體技巧

 

要讓科學主題的文章變得更生動有趣的一個常見方法就是說故事。透過故事來描述參與研究的人士們的故事,描述研究者的生活和工作可以幫助讀者了研究之所以導向於某特定發現的相關情形,並了解研究發現所代表的意義和重要性。

 

下列說明一些常用於大眾科學文章中的文體和修辭技巧。

 

具體的例子

 

常見的文體技巧是使用具體的例子,指的是使用特定的例子來描述較普遍的現象。以具體的例子作為開端,接著您便可以用較一般和抽象的層面來闡述您的論點。例如,眼睛的演化可以用作解釋達爾文物種演化論的例子。

 

譬喻法

 

另一個常用於大眾科學文章的修辭技巧是譬喻或暗示法。藉由跟熟悉的事物相互比擬、連結,譬喻法可以讓讀者更容易了解新的觀點。

 

(1) Rain forests are the lungs of the Earth.
(2) Cyanobacteria work like hydrogen factories.

 

思想實驗

 

在不同假設都提供給讀者的情況下,您也可以讓讀者進行思想實驗;接著,您便可以在不受現實情況拘束的情況下,提出一些推測。

 

(1) Imagine there is no oxygen in the atmosphere . . .
(2) If we could travel through time . . .

 

敘述和虛構技巧

 

如果您想使用個能夠更輕易喚起讀者注意力的方式來解釋複雜的議題時,您可以講述虛構的故事,或是敘述故事。

 

這項技巧最初的用途是用來描繪現象,而這類的大眾科學修辭技巧可追朔至少到西元400年前,柏拉圖撰寫對話錄(Plato’s Dialogues)的時期。

 

對話技巧

 

另一種對話技巧是引導讀者對作者的寫作技巧給予評價。透過這種方式,讀者能更覺得自己是參與度高且主動的訊息接受者。

 

(1) By now, you have probably discovered that there is a fourth alternative . . .
(2) Here, I will in turn go through . . .

 

擬人法

 

為了讓您的文章讀起來更有趣生動,您可以將抽象概念賦予人物特質,也就是所謂的擬人化。

 

(1) Cancer cells are put on a diet.
(2) This article will discuss . . .

 

繼續閱讀第二部分

 

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