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評估期刊業者品質的小秘訣:論文投稿至須付費的學術電子期刊前必須了解的重點

作者: Wallace


發布日期: 2014 / 11 / 28,

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評估期刊業者品質的小秘訣:論文投稿至須付費的學術電子期刊前必須了解的重點

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提問:「我收到一封電子郵件,邀請我將研究投稿至一份開放存取期刊(open access journal)。我從未聽過該期刊的名字,而它涵蓋的內容似乎挺廣泛的,同時他們也收取龐大的出版費用。網路上關於這個期刊的資訊非常的少,但我也確實需要發表論文,我應該試著把研究投到這個期刊嗎?」

– C-T, Yang 中央大學 博士後研究員

 

回答:

不肖期刊發行者一直都存在著,他們圖的是從研究學者身上榨取金錢,而非稗益研究和學術成就。此問題隨著電子期刊的問世加速成長,但卻並非新的問題,也不代表一般期刊就沒有這種問題。事實上,無論哪一種類型的期刊都可能碰上這種狀況,開放存取期刊卻比其他期刊更容易招致批評。

不幸的是,這些劣質期刊經常變更刊物名稱及公司聯絡資訊,以至於我們很難列出一份完整的清單。但您仍可透過以下標準來評估期刊是否符合水平。

評估期刊業者品質的小祕訣

對外的溝通管道

  • 良好的網站設計和功能可當作評估期刊品質的一項指標,設計不良的網站可能代表期刊有問題(注意:部分開放存取期刊雖然網頁設計得不是那麼美觀,卻仍享有盛譽及可信度)。
  • 品質不佳的期刊及不肖發行者經常大量發送電子郵件尋求編輯和投稿者,或是在信中提到與收件者研究領域完全無關的期刊。
  • 不肖或不專業的期刊及發行者經常大量發送電子郵件要求連結至他們的期刊網站。
  • 在 Directory of Open Access Journals(DOAJ,開放存取期刊目錄)中是否能找到該期刊?即便有也不一定代表他們是合法的,但若找不到,絕對是該小心評估的。
  • 統計數據和其他測量數據也可以作為期刊的評估標準,但卻不能只看 Impact Factor,沒有 IF 指數並不代表什麼,也許該期刊只是太新尚未被收錄。

出版商

  • 期刊是否專注在單一或幾個相關的學科領域?如果橫跨範圍過廣,則代表其品質有問題,尤其當新興或不知名的期刊業者有此現象時。合法的開放存取期刊傾向從小範圍學科做起,日後再向外擴展。
  • 檢查期刊的創刊日期。該出版商是否同時創立多本期刊?理論上,無論採取何種經營模式,出版商都不可能同時顧到多本期刊的品質。
  • 同樣的,在這些期刊中,是否有未曾出刊或只出版少量論文的空殼?是否有出刊日期不規律的期刊?出版商是否因為效率、品質不佳,而再版發行某一期內容,而非定期刊出新的文章?這些全是不良期刊的特性。

產值

  • 挑幾篇期刊文章出來評估期刊的寫作內容、英文程度和排版品質。如果有哪一篇論文明顯的品質不佳,則再多閱讀幾篇文章,或選擇其他期刊。當然,這不是絕對的評估標準,有許多知名的期刊也偶爾會出現印刷和編輯品質的問題,而少數不肖期刊業者卻致力在呈現完美的印刷排版來混淆投稿者的判斷力。
  • 假如您具有該期刊研究領域的背景知識,稍微瀏覽一下目錄,評估文章的新穎度、趣味性和價值,或者找朋友、圖書館員等具備相關知識的人幫忙評估。
  • 期刊是否有在網站上介紹他們如何保存期刊文章?期刊是否為 LOCKSS、CLOCKSS 或 Portico 的會員?是否有參與 DOAJ 的公開存取期刊保存計畫、或與圖書館合作來保存論文?這是基本的學術責任,任何沒有考慮到這點的期刊都被視為缺乏道德或者不負責。

工作人員

  • 期刊是否有列出編輯委員會清單?如果有,您是否有聽過其中任何一位?您可能需要請其他領域的學者來幫忙辨識期刊編輯委員。
  • 編輯委員和投稿者是否多數、或完全來自開發中國家?這些國家的教育/研究單位重視出版數量勝過出版品質,導致研究學者常有「出錢便可以出版」的心態。然而,也別這樣就否定所有來自開發中國家的期刊!有許多開發中國家正在積極推廣完全合法的公開存取期刊平台,原因是許多已開發國家較不重視與開發中國家地區相關的研究,有些甚至無視論文的學術品質,只要來自非英文母語人士的稿件一律退回。

經營模式

  • 除了來自作者的投稿費用外,期刊是否有其他收入來源?補助金(許多公開存取期刊的種子資金來自創辦時所得到的補助,以平衡創立初期的開銷)、貸款、付費會員招募計畫、機構或圖書館贊助?如果期刊沒有額外收入,則須謹慎評估期刊品質。
  • 期刊上刊登的廣告是否具有高品質、值得信賴且與期刊相關?
  • 期刊是否有舉辦研討會?是否專門辦在偏遠的地區?費用與其他同領域的研討會相比是否過高?是否有出版研討會論文?如有,這些論文的品質如何?正如同某些令人起疑的不良期刊,也有專門為了度假和牟利而辦的可疑研討會。

 

更多掠奪性出版(predatory publishing)相關資訊請見Nature
http://www.nature.com/news/investigating-journals-the-dark-side-of-publishing-1.12666

更多評估不良期刊的標準請見Beall’s List
http://scholarlyoa.com/publishers/

更多參考網頁
CLOCKSS: http://www.clockss.org/clockss/Home
LOCKSS: http://www.lockss.org/
Portico: http://www.portico.org/digital-preservation/
DOAJ: http://doaj.org/

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  • Wallace

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