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為什麼期刊論文審查時間、審稿過程要很久才能夠完成?

作者: Wallace


發布日期: 2015 / 12 / 24,

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為什麼期刊論文審查時間、審稿過程要很久才能夠完成?

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提問:「關於我投稿期刊的論文,我已經等了六個月都還沒收到審查結果。為什麼需要花這麼久的時間?為什麼期刊論文的審查時間不能快一點?」

—W. R-C博士生,中央大學商學院

回答:

每一位曾將論文投稿至期刊的研究人員或多或少都曾問過這個問題。投稿期刊對研究人員們來說是相當重要的,但等待審查報告或編輯決定的過程,卻似乎是特別的漫長,有時可能得等上六個月、九個月或一年。

為什麼審查報告要花這麼長的時間才能完成?

根據我自己的期刊論文審查經驗,撰寫一篇審查報告所需要的實際時間和流程如下所敘:

  • 第一次閱讀一篇期刊論文時,我主要著重在論文表層,也就是著重在校稿:挑出拼字和文法錯誤、重複內容和概念、特別註記令人疑惑或需要更進一步思考才能了解的觀點和論述。我會先進行上述所列的事項,因為錯別字和文法錯誤相當惱人,若不先將他們挑出來,那我就無法專心在論文的內容上。當然,身為一位寫作課老師,我無法不去管英文寫作上的錯誤;但是,我絕對不是唯一一個邊審稿邊修改錯誤的審查人員。
  • 再次閱讀同一篇期刊論文時,我會著重於論文的內容:論點是否清楚、有沒有遺漏掉一些必要介紹的資料和研究、針對第一次閱讀時所感到疑惑的內容,是否仍舊感到疑惑。
  • 第二次閱讀論文時,通常涉及文獻資料的確認,例如:依據我自己的記憶來確認某項論點是否正確、確認作者所提的某特定論點是否正確、或是彙整一份可供論文作者參考的參考文獻。
  • 如果期刊論文是屬技術類領域,那麼在進行第二次的閱讀之後,我便會再次仔細地閱讀那些論述內容不夠清楚明確的部分。
  • 接下來,根據那份我所閱讀且附上註解的文件,我便在電腦前花上一些時間,將註解的內容打出,將註解內容轉換成一篇報告。一般來說,進行上述的每一個階段都不需要花上一下午的時間;因此,理論上,我應該可以在一個禮拜之內就交出審查報告。

然而,因為我有其他需要優先處理的事情,這也就可能使得撰寫審查報告這項繁瑣任務的順序被延誤。

通常我無法在一收到投稿者的文章後就立刻印出來閱讀,假如需審查的論文所送達的時間並非我的空閒時間,或是我所在的地方並沒有印表機能夠印出文件,那麼我便會在開始審查論文之前就先延遲審查報告的繳交時間。

其他的理由也包含我可能正在度假,因而無心工作等等。

但即使這些上述的理由都算是合理延遲審查報告繳交的理由,其實我之所以無法一個月內交出大部分的審查報告的真正原因是:拖延。

當我越仔細思索這個問題,我越覺得這個期刊出版慣例必須改變。許多的編輯委員會制定60到90天的審查報告截止日,而訂定此日期的目的為:給予審查委員充分時間來完成工作,也期待所產生的審查報告能有良好品質。

根據我自己身為編輯委員的經驗,我不得不質疑較長的截止時間是否可以讓審查委員撰寫出品質高的報告,而不是只是讓審查委員能夠較晚繳交報告罷了。

其實,審查委員都只會花相同的時間來撰寫報告

那麼,較短的報告繳交截止日有什麼缺點?最明顯的缺點是更多的人會拒絕接下審查工作,而拒絕的理由常常是因為無法在有限的期間內,挪出時間來進行文章的審查報告。

此外,一旦縮短審查委員的審查時間,另一項需要擔心的事情即是:所繳交的審查報告品質會降低、內容縮短或不詳細。這些都是合理的擔憂,下列將會再加詳述。

曾經有期刊聯絡我,說明欲將審查報告繳交期限訂在四個禮拜或是更短的時間內;但是,當時我不確定我是否能如期繳交報告,因此我回覆說明需要額外一到兩個禮拜的時間,而我的要求也順利被接受。

相互比較在其他人所訂定的期限下和我自己所設定的期限下的工作效果,我發現當我自己設定工作期限時,便更容易準時(甚至是提前)完成工作。

審查報告有時候也會發生意外,例如,期刊即便在四周內可以收到兩篇審查報告,但是報告內容並不完整、不夠詳細或不夠有用,無法供編輯參考並決定是否接受此文章。當這種狀況發生時,編輯可以直接請教第三位審查人員或另外兩位審查人員,請教哪位審查人員已經回應且指出該論文需延伸或闡明的部分。

原則上,繳交審查報告的時間與學術領域的慣例有關,也和研討會或期刊發表的差異性有關。

例如,在電腦科學領域,多數的研討會要求投稿時即須繳交論文全文,且有時候得在極短的時間嚴格審查完這些論文。由於這些論文是技術類導向,因此得花上更多的時間進行完整的論證和定義;所以,在許多情況下,要撰寫出一份具參考價值的電腦科學論文的審查報告,來得比審查一篇社會科學論文更耗費時間。

與一般的期刊投稿情況不同的是,因為研討會委員會的成員大概都能夠事先知道他們什麼時候會接到論文投稿、什麼時候需要撰寫審查報告。因此,他們答應加入研討會委員會後,便可以事先預留下時間,以利後續作業。

但是,一般的期刊審查委員多是隨機被通知的。如果審查委員可以選擇繳交時間的話,或許這些審查要求事項可以有效率地且容易地在期限內完成。

 

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