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什麼是長期的博士後研究員並是否適合自己?

by Steve Wallace


Posted on 2016 / 6 / 23,

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什麼是長期的博士後研究員並是否適合自己?

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提問:「我該不該成為長期的博士後研究員?」

—許多香港中文大學的博士生於上學期提問

 

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回答:

 

上學期,我在香港中文大學開設兩堂學術寫作課程,和一堂學術會議發表課。這些學生多半來自中國,他們很想和我談談畢業後的出路。

 

在與博士後研究員談及職業生涯規劃的過程中,我經常聽到他們表示為了避開「教授間的激烈競爭」,轉而接受學術界提供的資深博士後的長期職位。他們這麼做是為了獲得永久職位,在經濟變化劇烈的時代下,也算是一份安穩的工作,這份工作既是一份激發學術智慧且富有創意的職業,同時也不須負擔太多的責任。

 

依我的經驗來看,如果女性的孩子年紀還小(或是計畫要生小孩),通常會認為這是一份吸引人的工作,因為她們正處於人生最忙碌的時刻。這種想法通常會在教師合約即將結束時提出,因為此時對未來的壓力與不安全感正在高漲。

 

事實上,在某些國家並沒有這種職位,例如:比利時。對某些國家來說,這類職位卻會在學術界形成一個重要的「中階管理」階層。然而,就我親身的經驗來說,這些人往往不滿意這份安穩的工作。

 

一旦決定成為長期的博士後研究員,某位教授便會成為你的上司,你得配合他的工作,而他可能有一天會退休,甚至是搬去另一個城市或國家。

 

假如這種情況發生,你只有三個選擇:

 

1. 和上司一起搬到新的地方

 

假如你還年輕,認為搬到新地方不但令人振奮,又能增廣見聞,這對你來說也許不是什麼大事,但如果你比較年長,且和目前居住地的朋友或同事相處融洽,或是你的小孩年紀較大,他們也融入當地的朋友或同事圈,甚至是你的伴侶在目前居住地有一份十分穩定的工作,這時候搬去新地方只會更加辛苦。

 

2. 開始找新的工作

 

2013年,維多莉亞多羅寧娜(Victoria Doronina)在《科學 (Science)》期刊網站上的職業專欄發表過一篇令人感到有些沮喪的文章,當中探討年長的生命科學博士後研究員在工作機會上十分受限。

 

您也許不完全同意她對於學術界職場的看法,但是新上任的雇主表示,他們偏向選擇年紀較輕的博士後研究員,箇中原因其實不少(詳見下文)。

 

3. 留下來並適應新的上司

 

要重新適應新的上司永遠是一件充滿挑戰的事。當團體領導人進入新環境後,很可能會想聘雇年輕的員工,原因至少有兩點:

 

  • 心理上的考量:如果聘雇的是必須適應新環境的新進員工,那麼工作起來自然比較容易。相較之下,如果是前一任上司底下原本的員工,他們通常自有一套慣用的例行做法,不太容易輕易改變,這時雙方必定需要更多的協調。
  • 技術上的考量:研究計畫的主持人如果是使用現代科技來執行研究計畫,資深員工通常不熟悉新的科技資訊,甚至可能不願意或無法學習新的技能。不過有時資深員工可以用高專業技能與豐富的經驗來彌補這個缺點。

 

不推薦這類工作的原因:

 

  1. 這類工作的職涯發展十分有限,等到年紀較大的時候,如果因為工作自由受限或薪資漲幅小感到失望,到時想轉換跑道便會更加困難。
  2. 從我個人經驗來看,位於中階管理階層的科學研究員常常對於自由受限感到不滿。他們可能自認技術能力高於上司(事實未必一定如此),但名譽卻總是歸於上司,自己只能隱身在幕後。這可能牽涉到作者掛名的問題,造成許多人的作者署名順位只能被排在中間(這個問題當然也可以進一步協商)。此外,他們常常必須遵從上司的研究想法,因為上司才是帶來研究經費與分配資源的人。
  3. 以上幾點也可能會影響個人申請研究補助經費的結果,例如:因為署名順位很少被排在第一或最後面,或是少有機會請到具有專門技術的員工或博士生,而無法申請研究經費補助。甚至更糟糕的是難以在某個研究領域獲得名聲。

 

因此,我不建議選擇長期的博士後研究職位

 

就我所知,有些經費補助機構甚至調整了博士後的經費補助計畫,規定這些博士後必須得到永久工作合約,或是在合約快到期前升為教授,才會提供三期兩年的經費補助合約。

 

然而,如果你很幸運,也許可以協調商量出較為獨立的工作型態,使你得以成為某個研究領域的專家(此時輪到你獲得名聲),經常以第一作者或資深作者署名出版文章,並擁有一群自己的博士生與技術團隊,甚至申請到自己的研究補助經費。

 

切記別被這份工作困住,要盡可能拓展自己的能力與技術,參與需要學習新技術的研究計畫,找機會參加專門培養技術或可轉移性技能的課程。如此一來,假如你突然想改變職涯目標,不想再當博士後研究員,需要另找工作,此時才有退路。即便你沒有成為一名教授,你仍然可以考慮當一位高級研究員。

 

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