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Thus、Therefore、動名詞、句型等:容易造成混淆的十種英文寫作錯誤(第二部分)

作者: Wallace


發布日期: 2016 / 4 / 28,

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Thus、Therefore、動名詞、句型等:容易造成混淆的十種英文寫作錯誤(第二部分)

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我們將延續上週的主題,為了避免讓讀者猜測您想表達的意思,以下列出了常見的書寫錯誤:

1. 使用多餘的單字讓句型複雜化

舉例來說:

「The probability that X will occur is greater than the probability that Y will occur」

可修改為下句更佳:

「X is more likely to occur than Y」

再舉一例:

「More of the women used Blue soap in comparison with the men」

可以寫得更簡潔:

「More of the women used Blue soap than the men」

切記,要用最簡單的語言、最簡潔的方式來表達您的意思。能用幾個字就完整表達的內容就不要再加入多餘的字詞。

2. 使用華麗而空洞的字眼讓句子複雜化

請看本句:

「Assessing the probability that a person will secure gainful employment within a month conditional upon registering with an online job board presents a great challenge」(評量個人能在一個月內獲取有利職務的機率,前提是該個人先在網路求職平台註冊,此項工作極具挑戰性)

何不試著讓讀者輕鬆點,改寫成這樣:

「It is not easy to determine how likely it is that a job seeker will find a job within a month of registering with an online job board」(要找出求職者在網路求職平台註冊後,一個月內就找到工作的機率並非易事)。

盡量使用直白的語言來書寫論文內容。把內容複雜化不但沒有加分效果,還會降低您與讀者之間的溝通效度。

3. 誤用「thus所以」和「therefore因此」

「Thus」和「therefore」只能用來連接前後兩個有邏輯關係的陳述句。然而,許多作者會誤用「thus」和「therefore」來表達作者個人認為的因果條件,但實際上句子之間並沒有絕對的邏輯關係。因此,用「thus」和「therefore」來連接非邏輯性關係的句子,是常見的書寫錯誤。

請看下列例子:

(1) A better understanding of how to assess marketing performance would help marketing practitioners to quantify their contribution to firms’ financial performance. Thus, (2) the research objectives are: (i) To review the current status of research on marketing performance; and (ii) To develop a comprehensive yet concise model for measuring marketing performance.

(1)增加對行銷表現評估方式的理解,將有助於行銷從業人員量化自己對公司財務績效的貢獻。所以,(2)本研究目標為:(i)探討目前行銷績效相關文獻的現況,以及(ii)發展一個全面而簡潔的模型以測量行銷績效

在上例中,(2)和(1)兩者之間的研究目標分析看來,並非由任何事實所決定,所以不能由(1)所陳述的結果來做最後的決定。

事實上,研究目標是由研究者自己所決定的。顯然,對於特定事實,每個人所想做的事和這些事實本身並沒有因果關係。因為,不同的人面對相同的資料時,可能會做出截然不同的決定。

為了使句子反應出研究者所做的決定,較好的寫法是改寫成:

(2)「In the service of contributing to such understanding, this paper has the following research objectives」(為增加對前述事項的理解,本研究有下列目標)

在其他類似的情境下,若要表達研究者面對特定事實時,決定要做某些事,您可使用下列說法:「Given these findings, we decided to…」或「Using xxxx as a basis, we decided to…」。

請看另一例:

(1)A large proportion of the sales staff were struck down by flu in December and it was not possible to hire temporary staff(2)Thus, the firm’s revenue suffered」

同樣地,在邏輯上(2)並不能由(1)推導而來,因為這兩者並非邏輯關係,而是因果關係。因此,這裡不適用「Thus」,而應改用「As a result」。

4. 以動名詞作為隱性關係子句

很多作者常用動名詞(動詞+ ing)來取代以that或which開頭的關係子句,然而,這種用法可以減少字數,甚至可以增加文章的流暢度,但也可能造成語意模糊。因此應盡量避免此種作法。

舉例如下:

(i)「A model for measuring performance linking nonfinancial and financial performance is needed」

此處,當讀者讀到linking時,並無法立刻得知它在句中的功能,需等到在句子尾端讀到is needed時,才會理解linking在此是作為關係子句。為讓讀者更易理解,可將關係子句中的關係代名詞明確的書寫出來。

您應改成:

「A model for measuring performance that links nonfinancial and financial performance is needed」

 

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  • Wallace

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