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讓學術文章變得更有創意(上)

by Steve Wallace


Posted on 2019 / 3 / 28,

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讓學術文章變得更有創意(上)

問題:「我該如何為我的論文想一個有創意的標題呢?」

-中央大學博士生

讓學術文章變得更有創意:建議清單

 

 

Karl Popper曾令人難忘地說:「在產生新點子的時候是很難用邏輯方法套用的,也很難邏輯性地重建這樣的過程」。這是真的,因此這邊的所有建議都只能促進或刺激您的思考。當然,我並沒有特殊管道能獲取關於如何在研究中更有創意或創新的秘訣-我自己也多半是在偶然的情況下產生創意。不過,我希望藉由將方法整理成一套組織性的清單,鼓勵讀者選擇其中一些進行嘗試,以找到適合自己的方法。就像在餐廳,您不會菜單上的每一道菜都吃,而是將它們視為推薦給您的選擇。這邊提出的建議可以幫助一些人建立如何在學科領域中更進一步的方法,且這些方法能與他們的特定研究有關。

 

1. 冒險嘗試創新思考

 

有句諺語說:「您不可能只以兩步就跳躍峽谷,不如就勇敢的跨出一大步。」因此,對於看起來風險過高的冒險,我們傾向採取較安全的方法,例如選擇遠處的橋樑長途跋涉到達彼岸。在學術領域中,安全的做法就是進行太多的文獻搜尋,結果只能從表面判斷作者們試圖區分自己作品其實只有微小差異。然而事實上,新的連結不會自己浮現在文獻中,即使透過不斷搜尋和大量文獻回顧也難以找到(系統性文獻回顧有時能得到意想不到的見解,算是例外)。對研究者來說,就如同Arthur Schopenhauer敦促我們的那樣:「不要讀,去思考!」

 

當然,您的思考也必須奠基於自己成熟穩定的專業背景上。但是,如果某個領域的知識沒有刺激人們去重建或改變關注的方向、改變假設或重新進行評估分析,則所產出的東西並不會有多少差別。因此有時候,刻意放空自己去思考,甚至是處於無所做為的狀態,可能會意外的收穫。雖然得到的想法可能不見得有用,但就像Linus Pauling所言:「要得到好點子的最好方法,就是幫助自己去嘗試各種可能。」

 

較糟的情況是,許多學者因為害怕寫下十個不好或不成熟的想法,因而錯失一個很棒的想法。如同William Emmerson所稱:「在天才的每一件作品中,我們都能發現自己曾經拒絕過的想法,在我們不經意之時又回到腦海中。」

 

在思考什麼事情是「可能正確的,或可能錯誤的」的時候,人們經常遇到一些困難,Edward de Bono為此寫了一本書《(Rather Dreadful)),在此分享給您。為您的想法狀態落下符號,它們會幫助您之後的回頭搜尋,且有類似「健康警示」的功能。這裡,我將使用加強性的問號來表示每個想法的條件。

 

? = 可能正確-找出來!

?? = 可能是錯的,但值得繼續。

??? =非常可能是錯的,但很有趣。

 

記住,我們總是容易忘掉自己曾有的好主意。Blaise Pascal就曾經這樣說:「機會引起想法,但也消除了它們:沒有技巧能用來留住或取得它們。」「一個想法已從我腦中溜走,我想要將之寫下。如果我不寫下,它就會從我身邊逃離。」

 

2. 更困難地看待事情

 

即使是科學,也有強烈傾向去壓制或消除那些不符合普遍解釋典範的「難題」,因此,願意根據現實但卻批判性地探索或挑戰某個正統觀念也是很重要的。雖然採取批判性的立場可能會令人不舒服,尤其是在STEM科學領域中,期刊審查者特別厭惡對既有學術成果的批評。

 

尋找未說明的前提、可爭論的「初始論點」或假設,即使這些前提、論點或假設的結果都尚未被明確考量。John Maynard Keynes指出,「困難不在於新的想法,而在於從舊有想法中逃離,就像我們多數人一樣長大的人來說,這些舊有想法已滲透到我們思想的每個角落。」因此,要去追溯不同假設所產生的結果。在許多情況下,不切實際的假設或方法的限制實際上不會有太大的含意。看起來很大或重要的初始影響實際上可能會減弱,或隨著時間變化,對於結果不會造成太大改變。但在其他狀況下,改變假設或測量錯誤的結果可能會在多次重複之後成長並擴展開來。

 

Thomas Edison曾說道:「要注意到其他人已經成功使用過的新點子。」「只有在當您將想法應用於某個問題時,這個想法必須要是原創的。」因此,在其他領域找到好的點子並想辦法將之轉為對自己有用的,經常會是個有潛力的策略。

 

註:STEM(Science, Technology, Engineer, Math)

 

3. 廣泛地看

 

當然,學者和科學家必須閱讀大量期刊。但要記得的是,任何您在期刊中看到的,都只是「來自遙遠星星的光芒」,它只告訴您例如三年前的STEM領域進展到哪裡,或是四年多年的社會科學是什麼樣貌。此外,由於數位管道使得可引用及原創研究被廣泛傳播,因此現在比起過去能閱讀更多相關的期刊。將您使用的文獻搜尋方法記錄下來,讓自己之後能重複使用這些複雜的布林檢索,或調整成功的檢索過程讓它適用於新的應用。

 

因此,您現在也需要瀏覽學術部落格,特別是那些由許多作者共同經營的部落格,使用學術推特、xArchiv以及其他現代形式的數位學術研究,也要經常查閱研討會論文並使用Google學術搜尋、Scopus等其他搜尋引擎或資料庫。應多參與研討會,尤其是在博士和職涯初期學者的階段。畢竟您已經在博士生涯中投入了三、四年,或是在博士後研究中投入了兩、三年,因此最好去了解您的研究領域正在往哪個方向前進。

 

加入 Google Scholar Citations(GSC)、Research Gate 和Academia.edu,並追蹤所有研究領域與您相似以及您所仰慕的學者,以便在這些學者發表新作品的時候能收到即時通知。GSC的「我的更新」是個省時的功能,能根據您發表和引用的文章,向您「推薦」相關的研究。若您有發表一些研究,最好也追蹤那些引用您文章的人,他們可能有些好東西是您可以運用的。

 

可以看到自身學科之外的其他領域,像是STEM、社會科學或人文科學,尤其是較易取得的部落格、科學形式和學術交流,看看自己是否能從其他領域獲得一些不錯的想法,並帶著這些想法去外面走一走,以刺激更多思考。此外,也看向學術圈以外的地方,像是多個作者經營的部落格、報紙、雜誌和文化趨勢。與客戶、業者和顧問人員接觸也能夠獲得創新的觀點。事實上,在使用學術和科學成果方面,越是天真的人們經常會提出非常具有原創性的問題,因為他們沒有受到過往專業訓練的束縛,常會有跳脫框架的建議。

 

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華樂絲臉書:https://www.facebook.com/WallaceAcademicEditing/

 

 

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