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論文標題:「關鍵字」和「重點」

by Steve Wallace

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Posted on 2020 / 1 / 17,

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論文標題:「關鍵字」和「重點」

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問題:「我要怎麼寫出一個容易搜尋到、對讀者來說又有趣的標題?」

– 寫作課上的博士生

 

回答:

我們都知道,一篇可以被搜尋到的論文、學位論文以及專書標題在這個時代日益重要。因此,一如關鍵字列表,標題也要使用會出現在Google Scholar以及期刊網站搜尋結果的字眼。我們可將標題想像成包含關鍵字;也就是說,標題用字不僅能扼要呈現論文內容,還需易於辨認與搜尋

 

關鍵字

 

一般人都以為關鍵字不就是在上網繳交論文時要提供的一串詞!

 

話是可以這麼說,不過,關鍵字不僅限於標有「關鍵字」那個欄位內的文字。搜索工具不僅會擷取在「關鍵字」欄位內的文字,也可能會單獨檢索標題,或直接將標題作為網路搜尋演算法的一部份。

 

不是所有標題都含有關鍵字。雙關語或引人注目的引用句都不適合作為標題。

 

一個太有創意卻疏忽傳達重點的標題,就可能會讓數以千計的讀者錯過這篇文章,因為光看標題,讀者完全不曉得論文要說什麼。標題必須要讓善變的瀏覽器確知它們所選擇的內容是什麼。就標題而言,在這個網路出版的時代,平凡但實際的標題可能才是最合適的。

 

James Hartley 認為一個好標題應能夠吸引讀者、告知讀者以及訊息精準。標題「必須要能從數以千計的競爭讀者注意力中脫穎而出,且同時須告訴讀者論文的內容(Hartley, 2008, p 23)。」Hartley歸納出13種標題,並分別列出其優缺點(pp 23–25)。

 

請參閱:Academic Writing and Publishing, 2008

 

相關文章推薦:四大下錯論文標題的致命傷

 

標題包含傳達主旨、強調方法論以及運用押頭韻或雙關語等吸引讀者注意的類型。他也報導了Soler(2007)針對570個生物學論文標題的檢視結果,區分為四種類型:

 

  • 句構為完整句,例如「Learning induces a CDC2-related protein kinase(學習誘導CDC2相關蛋白激酶)」
  • 句構為名詞詞組,例如「Acute liver failure caused by diffuse hepatic melanoma infiltration(瀰漫性肝黑色素瘤浸潤引起的急性肝衰竭)」
  • 複合式句構,用標點將標題分為兩部分,大多使用冒號,例如「 Romanian nominalizations: case and aspectual structure(羅馬尼亞語名詞化:大小寫和方面結構)」
  • 句構為問句,例如「Does the Flynn effect IQ scores of students classified as learning disabled?(弗林效應是否會影響歸類為學習障礙的學生的智商分數?)」(Hartley, 2008:26)

 

Soler的分析顯示,在生物學及社會科學論文中,最常見的句構類型都是名詞詞組,而問句則是最少見的;完整句句構多見於科學類,而複合式冒號類型大多為社科類論文。一個好標題不單單只是選對了關鍵字和正確的使用句構而已,接下來我們繼續探討一個好標題所需注意的細節。

 

相關文章推薦:該如何選擇研究論文的關鍵字?

 

重點

 

標題不僅要含有準確而訊息豐富的關鍵字,也不該過分關注文法句構,真正的重要性在於標題不僅要能易於搜尋,並要能傳達論文重點,不論就作者或讀者角度而言都是如此。「說重點」─呈現您希望告訴讀者、讓他們記住的核心訊息。

 

以下列標題為例:「Estrogen stimulates intensity of nose twitch courtship behavior in mice(雌激素刺激老鼠鼻抽搐求偶行為的強度)」。我們用了會出現在搜尋結果的關鍵字來寫標題:Nose twitchcourtship behaviorEstrogen

 

您看了可能覺得可以再想到更好的標題,不過這標題不僅準確而訊息豐富,也包含了我們的關鍵字,更將其組合成能呈現論文重點的樣貌。

 

在初稿撰寫初期,利用寫標題釐清論文重點是很有用的方式。在我們的工作坊中,我希望讓大家即早就開始動手寫標題,這通常能幫助大家開始處理論文真正實際的焦點。請看以下範例中,作者從較早的想法到下一個想法時做出什麼改變:

 

第一版草稿:Mouse behavior(老鼠行為)

 

第二版草稿:The Effects of Estrogen on Courtship Behavior in Mice(雌激素在老鼠求偶行為上的效果)

 

兩版中重複的字眼是Behavior以及Mice,前者是主題,而後者則是作者的研究目標。但這兩者的出現的位置,會隨著作者對期刊讀者了解的增加以及論點發展而產生改變。因此,在第一版中,焦點是「老鼠行為」這個結果;變成第二版後,改變雖然微小,但對於作者而言,卻是能讓讀者一眼看出論點改變的關鍵處。

 

我在課堂上經常看到,當一群作者熟悉另一作者的初稿及論點發展後,他們可以提出比作者更有效且明確的標題。若您還不清楚要如何為自己的論文下標題,不妨試試請同儕閱讀並試著為此論文訂一個標題,說不定您會有意外的收穫。

 

以下是一個職涯中期研究者的案例。她的領域是兒童與母親健康,她告訴我們,她很驚訝自己的研究在同領域內並沒有被更廣泛地運用。分析她的標題之後,我們發現她不太願意將論點明白呈現給讀者:

 

Maternal alcohol consumption and diet, and initiation and duration of breastfeeding: Data from the longitudinal study of aboriginal children(母親飲酒與飲食,及餵母乳的起始和期間:原住民兒童的縱貫性研究數據)

 

此標題採取兩部分的複合式結構,而它最明顯的特徵是敘述性與疊加。它列出了好幾個從縱貫性研究中所擷取出來的主題,卻沒有呈現特定的態度或立場、沒有強調任何焦點,僅用一連串and做連接。

 

我在此提供一個在課堂上,另一位學生建議採用另一個標題,用來更精準呈現論點。

 

Maternal diet and breastfeeding: A case for rethinking physiological explanations for breastfeeding determinants(母親飲食與餵母乳:關於餵母乳決定因子之生理學解釋的再思考案例)

 

此處的關鍵更動是從敘述性變成論證性。標題的第一部分只剩下兩個主題(飲食與餵母乳),使焦點得以凸顯。第二部分則更具有宣稱性。Case一字顯示將以數據為基礎做論證,而rethinking則兼具批判與主張的意思。

 

原作者很喜歡這個建議標題,並在諮詢過共同作者後採用了它。作者在課後寫給共同作者:

 

「您認為呢?這就是我去年在研討會展示海報時,跟別人解釋的內容,不過我覺得我們在這裡講得不夠清楚。而現在這個標題讓這篇論文變得有趣得多,而且可以跟我們先前關於抽菸和肥胖(與意願)的研究做結合。」

 

像這樣鑽研標題的功夫是相當值得的,因為標題鏗鏘有力,就能引起讀者興趣。

 

修改標題

 

在修改標題時,可以問自己這些問題:

 

  • 這個標題能多清楚將我的主題傳達給目標讀者?
  • 我的關鍵字是什麼?它們容易搜尋嗎?
  • 標題是否有明確呈現我所做出的貢獻?
  • 這個標題在網路搜尋時,會如何呈現我要強調的重點,以及向誰呈現這些重點?

 

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