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以英文學術研究論文作為論證

作者: Wallace


發布日期: 2020 / 1 / 10,

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以英文學術研究論文作為論證

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對博士級研究員而言,寫作論文一個極大的困難點是論文不再只是用「討論」報告一系列的研究發現,最後再加上「結論」就可以解決。

論文必須要做論證

學術論證不在於爭論,而是您在跟別人協調時會產生的對話,或是您希望說服他人提供研究資助,又或者從事或停止某項行為時必須提出的文件,像這樣的文字工作也就是為自己的論文提出論證。

我一直都在尋找能協助人們學習論證的材料,在這我推薦一本由Wayne Booth、Gregory Colomb和Joseph Williams所撰寫的The Craft Of Research。本書於2008年出版第三版;作者們花了五章的篇幅探討論點寫作。

其中我最喜歡的是他們定義術語以及示範如何運用術語的方式;雖然他們所探討的主要是實證性而非理論性的社會科學,但他們所提出的內容對圖書館以及思維工作而言仍然十分有效。這本書初版於1995年,我想大部分的大學圖書館應該都收藏了這本書。

Booth、Colomb和Williams說明一個論點具有五個元素:

  1. 主張(A Claim):聲明某事為「真」的敘述,這也可稱為論點,舉例如下。

主張:Some boys are leaving school at a disadvantage.(有些男孩離開學校後就成為弱勢。)

  1. 理由(Reasons):支持主張的敘述,可以把這想成是該主張開頭的「因為」敘述,舉例如下。

宣稱:Some boys are leaving school at a disadvantage.(有些男孩離開學校後就成為弱勢。)

理由:Because they have fallen behind their female peers.(因為他們比女同學落後。)

  1. 確保(The warrant):確立與主張相關的理由之原則,舉例如下。

主張:Some boys are leaving school at a disadvantage.(有些男孩離開學校後就成為弱勢。)

理由:Because they have fallen behind their female peers.(因為他們比女同學落後。)

確保:Success at school is strongly correlated with life opportunities (work, further education).(在校成就與生涯機會高度相關(工作、進修)。)

  1. 證據(Evidence):由您或其他人所做的研究中的實證數據,足以支持理由者;

由您或其他人所做的研究中的實證數據,足以支持理由者;延續上個範例:

Exam results, post school destinations of students sorted by class and gender.(考試結果、依照畢業年份及性別所做的畢業學生流向調查結果。)

  1. 回應(Responses):對衍生複雜性、反對意見、其他思路或證據的回應

延續上個範例:

Dealing with the evidence of the gender segregated labor market which reverses the pattern of school outcomes.(對會影響證據的結果先做回應,比如:在校成就模式的性別隔離勞動力市場。)

大部分研究都會指向某個主張、具有某些支持該主張的理由,並由證據證實相關理由;主張及其理由則大多是從田野工作和相關文獻構思而成的。但我們必須留意證據並不會自己說話,它需要詮釋和有條理的論證;Booth等人在書中清楚地陳述了這一點。

Booth、Colomb和Williams建議研究者在建構論點/提出理由時,問自己下列問題作為協助。在組織論文文字和期刊論文時,可利用下列問題作為一項書寫工具:

  1. 我的主張是什麼?
  2. 有哪些理由支持我的主張?
  3. 有哪些原則可讓我的理由與主張相關?
  4. 有哪些證據支持我的理由?
  5. 我如何確認其他可能性/複雜性/反對意見的存在以及做出回應?

他們繼續深入討論每個元素,以及能如何將論證發展得更複雜;這確實是一本值得一讀的書。

改寫自:Booth, W; Colomb, G and Williams, J (2008) The Craft Of Research (Third Ed) Chicago: The University of Chicago Press, pp 108–110。

 

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