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在學術論文裡是否該刪去Be的英文靜態動詞(Static Verb)?

作者: Steve Wallace


發布日期: 2021 / 6 / 25,

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在學術論文裡是否該刪去Be的英文靜態動詞(Static Verb)?

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本文目的在於幫助學術研究者處理常見的寫作問題─刪去Be動詞。

 

一般來說,這類動詞屬於靜態動詞(static verb)的範疇,有時容易造成語法過度複雜的問題。因此,我們先來看看編修時常見的相關議題,再為您提供特定的例句,檢視可以有效修正不同Be動詞使用的五個方法。

 

例句中會探討的議題分別是(1)以靜態動詞作為主要動詞時,則造成句中容易缺乏動作感、(2)造成複雜的動詞時態、(3)隱藏動詞、(4)缺乏時間元素、(5)被動語態中的呈現。

 

粗糙迂迴的英文語法不利呈現學術研究論文

 

當學生問我有關句子清晰度的問題時,常會聽到我回覆兩個有關聯的主題。通常我會點出廣泛常見的問題─過度複雜的語法。

 

姑且不論個人的喜好,草稿的口語修辭,和專精領域的書面詞彙間有相當大的差距,這樣的差距會讓作者在想要盡可能表達自己的內容描術時,雜亂地組合出過度複雜的句子,導致編修時,會無法找出其中的複雜性,這是因為閱讀自己的文字時會被自己大腦意識的預期內容所引導。

 

這一篇文章中,也會指出容易犯錯的狀況,思考某些子句中與動詞相關的述語部分。在這些點上,可以討論出藉由編修刪去弱動詞的意義。

 

此外,本文會指出靜態動詞(尤其是Be和Have動詞)讓讀者體會冗餘的原理是什麼。

 

「靜態」一詞代表動詞非活動性的「存在狀態」。例如:「I feel sick.」中不包含動作,而「I feel every towel’s texture before I buy it.」中有包含動作。其中一句表示健康的狀態,而另一句是身體接觸的動作。靜態動詞由於缺乏動作,所以凸顯出主動語態動詞較常出現的主詞「述語功能」。

 

這種句子結構的變化其實也需要加入額外、非必要的用字才能呈現完整的描述。這就是為什麼靜態動詞是伊種缺少動作,且需要用更多字來描述,因而很容易產生編修上的需要。

 

有關英文Be動詞的編修範例

 

下面段落提供最常見的靜態動詞Be動詞範例。建議在編修過程中著手Be動詞的處理,將下列常見問題降到最低:

 

  • 受靜態性質弱化的動詞:「Be動詞」其實不像大多數的英文動詞一樣會展現動作,而是僅呈現一種存在狀態,如have、seem、prefer、feel等。這類靜態動詞由於缺乏動作,所以常比主要動詞弱。用動作動詞可以為句子的語意注入活力或動態,但是用靜態動詞卻做不到。

 

    1. 靜態動詞:She is nice.

 

動態動詞:She respects everyone she meets.

 

  1. 靜態動詞:He is bad with names.

 

動態動詞:He called me the wrong name several times.

 

  1. 靜態動詞:They are valuable to corporate planning.

 

動態動詞:Their work directly shapes corporate planning.

 

  • 動詞時態複雜性:有時候也可以刪去會形成不必要的複雜動詞時態的助動詞。

 

    1. 原句:Chen (2010) was clarifying that.

 

修改後:Chen (2010) clarified that.

 

  1. 原句:She was describing.

 

修改後:She described.

 

  1. 原句:Zheng (i.p.) will be trying to display.

 

修改後:Zheng (i.p.) displayed.

 

* AP格式在發表文章的規定中,希望作者使用過去式動詞。

 

  • 隱藏動詞:有些Be動詞可以用句中其他更具影響的字詞取代。

 

    1. Be動詞:Sheila was the officer of the ceremony.

 

一般動詞:Sheila officiated at the ceremony.

 

  1. Be動詞:Greg was speaking at the time, reading from the book.

 

一般動詞:Greg read aloud from the book.

 

  1. Be動詞:It is efficient to check

 

一般動詞:Checking first proves efficient.

 

  • 加上時間:在真正需要描述存在狀態的情形下,也就是靜態動詞最能發揮效果的情形,則可以考慮使用連綴動詞,比如become、remain、change、stay、transform、persist這些動詞,可以用來表達一種狀態的維持或是從A型態變成B型態的過程。

 

    1. Be動詞:Charles Wesley was a major hymn composer.

 

連綴動詞:Charles Wesley became a major hymn composer.

 

  1. Be動詞:Luther was faithful all his life.

 

連綴動詞:Luther remained faithful all his life.

 

  1. Be動詞:Freedom is just another word.

 

連綴動詞:Freedom remains/has stayed/has transformed into just another word.

 

  • 被動語態:當Be動詞後面跟著過去分詞時,即構成被動語態。此時,如果有列出明確的動作執行者作為主詞時,可能不用改變動詞的語態。然而,我們可以檢查被動語態中隱射的可能主詞,確認一下是否清楚點出「執行動作者」。找出表示動詞的名詞讓您能轉變自己的句型用字,除去被動語態及其Be助動詞。

 

    1. 被動語態:The dog was chased.

 

主動語態:The lion chased the dog.

 

  1. 被動語態:In the article by Chang (2007), it was suggested that…

 

主動語態:Chang (2007) suggested that…

 

  1. 被動語態:This information has been perceived

 

主動語態:Systems biologists continue to perceive this information as.

 

找出這些問題英文動詞

 

有許多方法可以修正這些動詞,也有能自行運用的實用工具來找這些問題。

 

「搜尋」指令,Windows系統上按ctrl+F,iOS系統按command-F,讓您能夠在文章中找到特定的按鍵順序,字母和符號。因此,可以一個一個地搜尋Be動詞的變化型:「am、is、are、was、were、be、being、been」等拼字。

 

微軟Office的使用者也可以在邊欄上打開搜尋結果,再使用選項工具齒輪,或下拉式表單,選擇類似「找出所有字形(英文)(find all word forms (English))」的描述。此選項讓您能夠輸入Be動詞的單一型態,而一次讓所有型態都標示起來。

 

我常用這個步驟找出文章中Be動詞密度最高的部分,再開始文字編修或重置編修的重點。

 

結尾省思

 

研究領域是不斷變動的,因此許多描述應該包含大量的主動動詞。

 

將重點放在動作上,會特別符合研究寫作在兩個方向上的獨特挑戰,一是建議未來可探討的關聯性,再者是應謹慎,不要急著下結論。另一方面,讓文章只包含主動動詞,會形成不自然的強硬語氣。

 

不過,整體而言,將編修重點放在刪減特定Be動詞,是有幫助的。要在這之中做取捨,達到自己獨特的平衡,唯一的方式就是不斷地練習編修,直到能夠更好地辨識自己的學術語氣為止。

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2020.11.27 - 國立臺北科技大學

2020.11.19 - 工業技術研究院

2020.11.17 - 國立臺灣大學

2020.6.16 - 工業技術研究院人力處

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