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如何克服學術寫作拖延毛病:第三部分(養成寫作習慣、擴展讀者群)

作者: Steve Wallace


發布日期: 2013 / 3 / 29,

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如何克服學術寫作拖延毛病:第三部分(養成寫作習慣、擴展讀者群)

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提問:「我該如何完成自己的論文呢?」

―每學期由博士生所提出的問題

 

回答:

 

在過去兩週裡,我們討論了學術上的完美主義。第一階段是承認完美主義的代價,包含自找的痛苦、較低的產量以及較少的出版量。

 

第二階段是了解完美主義的循環是 如何運作並找出打破循環的時機。本週,我們進入克服完美主義的第三階段,將著重在教職員工作中最常受限於完美主義的狀況:在寫作的期間。

 

學術寫作可能導致完美主義的原因有下列幾個,首要的原因是,寫作是沒有被註明在教職員的工作列表中,但卻是一個日常工作的責任(所謂「責任」指的是,如果您不做這件事,將會產生負面的結果)。

 

舉例來說,如果您未出席上課,隨之而來的後果是被當或是退學。如果您停止出席會議、繳交系所文件與/或參加活動,您將 會發現自己陷入麻煩之中。

 

然而,如果您未完成您在這個月應該完成的文章進度,其實什麼事都不會發生。實際上,我見到許多學者多年以來為自己的研究及寫作產 量負起連帶的責任(或者說未進行研究)。

 

身為一個人,您的注意力及行為傾向集中在自己每天必須負責的事物(教學與服務),而較少關注於可以拖延責任的事物 上,這是極其正常的現象。然而,這種傾向將讓您在寫作上拖延數天、數週、數月或甚至數年 ,直到您將直接地承擔責任時,也就是在第三年的評鑑、永久聘任資格及升遷的評鑑或終身職教師評鑑的時候。

 

寫作引發完美主義的第二個原因是,學術寫作需要時間來構思、發展及成熟。它並不像部落格的發文、電子郵件的訊息或是小品文章。

 

事實上,由激發新想法到提交文 章、補助提案或書籍文稿是一段漫長且曲折的路途,它涉及閱讀及瞭解現有的知識體系、澄清自己創新的想法或問題、從事研究、分析研究結果以及與學術界進行溝通。在這個路途上出現許多可以觸發完美主義的迂迴及曲折,而這樣的情況在您與其他共同作者或研究團隊合作時只會更加惡化。

 

學術寫作加劇完美主義的最後一個理由是知識生產的過程。當學者提出一篇研究並公開研究時,他們的論點及研究結果必定會受到質問、挑戰及評判。這是我們測試及 改進自己研究的方式,研究越是創新,就會被評估地越仔細。當學者對自己的研究充滿自信時,對於參與自身文章的討論是能鼓舞人心的!

 

然而,完美主義者生活在 持續不斷的恐懼中,擔心自己的研究被人發現缺乏知識,也害怕在仔細審視下被揭露自己是不夠好的。

 

從這個角度來看,最佳的保護手段是繼續堅守自己的研究,直 到研究是完美的為止。遺憾的是,想要達到完美是不可能的,往往會導致一些狀況的發生,包括:逃避接受早期重要的建議、過度合理化的拖延,以及抓住文稿不放 以至於超過實際安排寫作所需要的時間。

 

鑒於缺乏對寫作的自身責任感,加上學術寫作本來就是個漫長且困難的過程,以及知識的產生必然會引發相關的批評,對完美主義者而言,拖延及迴避行為比實際寫作 還更常出現,對此我們不應該感到驚訝。

 

如果這聽起來很耳熟,您可以透過以下三個做法來確保自己不會落入典型完美主義者可能遇到的寫作陷阱之中:(1)認清 自己的寫作過程。(2)養成每天寫作的習慣。(3)為寫作過程的每個階段建立讀者群。

 

認清自己的寫作過程

 

每當有人按照以下述的寫作過程時,我常會為他們感到焦慮不安:「我想到一個想法,然後我一口氣完成了文稿,接著(在沒有修改的情況下)提交自己的文章。 」。對此我總是詢問他們:「您實際這樣做過幾次?」。典型的回答是一至兩次,大部份都是因為要在最後一刻趕出研討課程的論文或研討會報告。如果這是您的寫 作過程,那麼恭喜您了!您是地球上少數能一次創造出完美作品的人之一。

 

對於其他所有人而言,這是一種非常危險的完美主義者幻想,將帶來所有寫作行為中最不健康的行為:合理化的拖延。

 

換句話說,在您開始寫作前,您必須不斷地思考 自己的研究、閱讀他人的研究成果,以及進行無數的對話。 對於那些必須持續地、依照計畫並大量出版研究的人而言,他們只需要認清自己該如何由一個想法進展至最終的文稿,一般來說這個過程涉及:初始擬稿、編輯、分 享、討論、校稿、發表、更多校稿及投稿。

 

如果您可以清楚知道自己實際寫作過程的樣子,試著克服完美主義者的幻想,或是避免設法透過拖延的方式來度過研究的 階段,遵循寫作過程的每個階段及完成文稿的時間表,您則可以開始有實際的寫作成果。實際的成果能在每天帶給您更加一致的表現、成就感及滿足感。

 

養成每天寫作的習慣

 

固定每天寫作三十分鐘是打破拖延症與完美主義最好方法。

 

讓拖延的完美主義者試驗每天寫作、加入支持性社群及承擔每天必須完成的寫作責任,接下來猜猜看成效如 何?這些幾個月來都未從事寫作的人驚覺:

 

(a)他們可以在一天內找出三十分鐘來寫作。 (b)他們可以在三十分鐘內完成令人吃驚的產量。(c)每天接觸自己喜歡的事物不但可以隨著時間累積產量,還能夠激發創造力、創新思維以及由新角度來看待 自己的計畫。(d)在支持性社群裡工作是有趣的,而且(e)每天寫作意指他們可以在週末休息,這樣一來可以擺脫罪惡感、羞愧或煩惱 ,因為他們以一致且持續發展的方式完成寫作。

 

擴展自己的讀者群

 

除了了解自己的寫作過程及養成每天寫作的習慣,我建議完美主義者可以建立一個能在寫作過程中提供自己回饋的動態讀者網絡。如果您的目標是追求完美並害怕他人 發現自己的不足,同時您也發現對自己作品失去了洞察力,那麼將其他人帶入自己的寫作過程中,聽聽他人的意見,將會是個不錯的方式。

 

想像一下,如果您將文稿視為四階段的完成過程,那會產生什麼樣的結果:(1)0-25%,(2)25-50%,(3)50-75%,或者( 4)75-100%。

 

如果您可以在文稿發展的每個階段中借鑒讀者群的意見,這樣您就能定期地獲得建議。在0-25% 的階段裡,讀者會是非常瞭解您,您也相對信任的人,這些人並不會依據初期草稿來評斷您認知能力。

 

當文稿的完成度為25-50% 的完成度時,您可以將文稿與學校同事及寫作小組成員分享。當文稿接近 50-75% 的完成度時,您可以試著在研討會發表,以獲得不同的回饋意見。當文稿已經完成75-100% 時,您可以將文稿與自己領域中的資深人士及文字編輯分享,並在提交作品前進行潤飾。

 

就如您能料想到的,這意味著當您提交文章、補助提案或書籍文稿時,您將 接收到許多回饋意見,您恐懼的部分將感到安全,並確信自己提交出最強而有力的文件進行審閱。這樣的作品不會是完美的,但將會是您最好的作品。

 

如果您準備好克服寫作上的學術完美主義,這我希望您能挑戰:

 

  1. 花十五分鐘來擬定自己該如何由初步的構想進展到最終的文稿。
  2. 每天寫作三十分鐘 。
  3. 盡一切所能戰勝自己的恐懼並開始寫作。
  4. 聯繫某個人來閱讀自己最新的文稿,並給予您適合該階段的回饋。尋求自己真正需要的意見,舉例來說:「您是否可以花二十分鐘來閱讀我在最初階段所撰寫的文章?文章只有十頁,我不需要您校稿或甚至考慮文章內容;我只想知道文章的想法是否是有趣的、我的假設是否是正確的、我是否使用了最佳的資料集,以及我的計 畫是否看起來是充滿希望與前景的。」

 

我希望本週的電子報能帶給您嘗試新事物的勇氣、放棄追求完美的執著,並透過這些新的作法帶給您更貼近自己寫作計畫的信心。

 

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