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學術寫作中的動詞時態

作者: Steve Wallace


發布日期: 2022 / 11 / 14,

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學術寫作中的動詞時態

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英文文法中存在三個主要時態:「過去、現在、未來」。這三個時態各自又有:「簡單、進行、完成式」的形態,以下是說明與介紹。

 

簡單式 完成式
過去 I investigated I had investigated
現在 I investigate I have investigated
未來 I will investigate I will have investigated

 

許多非英語母語的學術研究者未能在自己的研究論文中正確使用這些時態,但是正確使用動詞時態對於文章的是很重要的。在此電子報中,我將解釋何時使用哪種時態,並指出常見錯誤,以幫助您在論文寫作時正確使用時態。研究寫作中主要使用的時態是過去簡單式、現在簡單式和過去完成式。

 

  • 現在簡單式

 

現在簡單式在研究論文的前言一節中較常使用,用於描述已知為事實且(應該)不會再改變的事物。例如:

 

DNA is composed of two chains that coil around each other to form a double helix.

 

雖然DNA的雙螺旋是在過去研究中發現的,但使用過去簡單式(DNA was composed of…)會誤導讀者,因為這樣意思會變成「DNA曾有過雙螺旋結構,但現在已經沒有了」,所以只要是陳述一般性的、科學上的事實,使用現在簡單式最好,誠如太陽東升西落(The sun rises in the east.),肯定是使用現在簡單式。

 

您也可以使用現在簡單式描述論文的主要目的:

 

In this study, we investigate the effect of childhood trauma on obesity in adulthood.

 

或是在結論章節中,描述您已經呈現出來的內容,也就是研究呈現出的已知內容:

 

In this paper, we show that childhood trauma is associated with obesity in adulthood.

 

亦可以使用現在簡單式在不提供作者名字的情況下,引介已發表的發現:

 

Donor age affects graft survival following liver transplantation.

 

或者強調某個已發表的發現至今依然有效且與您的研究具關聯性:

 

The surgical method reported by Bloggs et al. remains the most accepted approach in the field.

 

您應該在描述您的研究結果時,使用現在簡單式引介圖表:

 

Table 1 shows the patient characteristics at recruitment.

 

  • 現在完成式

 

現在完成式是站在「現在」這個時間點,提及從過去開始發生至今的狀態。這個文法解釋必須再進一步說明,意思就是,現在完成式與過去式的時態有一個非常明顯的不同點,那就是強調過去某事件持續發生至今(尚未結束),看看下面的例句:

 

A national emergency was declared.

 

*這裡使用過去簡單式,僅用來表示曾發布國家緊急狀態,而該緊急狀態現在已解除,即該狀態已與現在的時間點無關。

 

A national emergency has been declared.

 

*使用現在完成式表示過去發布的國家緊急狀態現在依然正在發生中,即該狀態與現在的時間點仍有關聯。

 

研究寫作中您可以使用此時態描述過去發生的某事對您現在這篇研究論文有重要性或關聯性。舉例來說,您可以使用現在完成式強調某篇引用文獻對您的研究的關聯性,像是:

 

A recent study has shown that childhood trauma significantly affects lifestyle choices.

 

現在完成式也能夠將已知事物與您研究中計劃填補的知識缺口相連接,如:

 

Although childhood trauma has been linked to lifestyle choices later in life, the effect of childhood trauma on obesity is unknown.

 

您也可以使用現在完成式(或現在簡單式)描述您的結果:

 

In this study, we have shown that childhood trauma is linked to obesity in later life.

 

  • 過去簡單式

 

此時態用於已完成的動作。研究論文中應將過去簡單式用於描述您的方法和發現結果,如:

 

Creatinine levels were measured in the serum samples.(方法的正確描述)

Creatinine levels were higher in older patients.(結果的正確描述)

 

過去簡單式也應該使用在報告某特定研究中得到的已發表發現:

 

Bloggs et al. described how to culture cortical neurons from mouse embryonic tissue.

 

  • 時態轉換

 

有時候,在一句中轉換時態是有必要的,如:

 

A 1998 study in the Lancet showed a link between the MMR vaccine and autism in children, but this claim is undeniably and irresponsibly false.

 

本句中過去簡單式(a study showed),後面接著用現在簡單式(this claim is)表示過去的概念已有反證,現有概念已有所改變。

 

研究寫作中的常見錯誤是在討論特定時間點下的一個主題時切換時態,如:

 

Although the rate of postoperative complications decreased in the experimental group, the five-year mortality increases.(錯誤)

 

本句中同時使用過去簡單式(postoperative complications decreased)和現在簡單式(mortality increases)描述相同時間發現的結果,這會造成讀者混淆。為了釐清兩件事都發生在過去,我們需要將現在簡單式改為過去簡單式:

 

Although the rate of postoperative complications decreased in the experimental group, the five-year mortality increased.(正確)

 

  • 進行式

 

上面提及的六種時態也可以併用進行式,表示某事正在進行中:

 

進行式 完成進行式
過去 I was investigating I had been investigating
現在 I am investigating I have been investigating
未來 I will be investigating I will have been investigating

 

在研究論文中,您通常不需要指出某事正在進行中,因此您不需要使用進行式。進行式最好避用,因為這種時式會使用不必要的Be動詞,阻滯您的文章流暢性,如:

We measured creatinine levels in patient urine.(過去簡單式)

 

這已經是好的寫法,因此不建議寫成過去進行式。

 

  • 遵循時間

 

從時態可以了解您研究論文中的時間架構。本電子報中概述的指引將有助您於下一篇研究論文中正確使用時態,讓讀者閱讀文章時通暢且無障礙。

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2020.11.27 - 國立臺北科技大學

2020.11.19 - 工業技術研究院

2020.11.17 - 國立臺灣大學

2020.6.16 - 工業技術研究院人力處

2020.2.6 - 國立交通大學產學運籌中心

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