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什麼是英文單數They及在學術論文寫作中的正確用法

作者: Steve Wallace


發布日期: 2018 / 8 / 30,

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什麼是英文單數They及在學術論文寫作中的正確用法

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在文法中,引發許多爭論的一點為「單數的they」之用法,其也可理解為代表無指定性別的單數個體的代名詞;

 

當不清楚一個人的性別或是此資訊在本文中並不重要時,話者可以使用「單數的they」。

 

舉例來說,若某一小學生班級知道他們的新老師在某天會上任,學童們可能會表示I hope that they will be fun!(我希望他們很有趣!」;在此種情況下,學生們使用「they他們」是由於不清楚新上任的老師是男性或是女性,更者,在大多的情況下是男是女對於此角色來說則無關緊要。

 

在類似的場合中,可以看到「單數的they」被使用於以下情況:

 

The dentist will ensure that you are comfortable in the dental chair. They will then ask you whether you have experienced any pain or discomfort in your mouth.(牙醫會確認您在牙科看診椅上舒適,接著他們會詢問您口中是否有任何疼痛或是不適的情況發生。)

 

部分文法學家則反對「they」以此種方式被使用,他們指出「they」為複數代名詞,且只能被使用於代表多於一人的情況下;部分雜誌期刊編輯或校稿人員也會提出此觀點並要求調整您稿件中的所有「複數形式單數第三人稱」。

 

然而,「單數的they」已經被流傳使用好幾世紀,據劍橋英語辭典指出,即便是威廉.莎士比亞都曾使用過「單數的they」

 

─ There’s not a man I meet but doth salute me as if I were their well-acquainted friend.(我在街道上看到的人,都向我敬禮,如同我是他們熟識的老友一般。)

 

反對「單數的they」的語言學家也許會承認此用法時常出現在非正式的口語英語,包括戲劇寫作,但可能會堅持這在正式寫作以及學術寫作中並沒有任何地位。

 

另一方面,許多人權組織及大眾媒體則預測「單數的they」未來將會於逐漸接受跨性別者的英語系國家中變得越來越普遍,部分跨性別者拒絕使用含性別意義之代名詞「he他」或「she她」,而較願意使用「they他們」來表示自己。

 

雖然,我們都知道單數代名詞「it它」為性別中立代詞,但「it它」仍被認為是討論非人的個體。

 

因此,在性別學術領域中使用「單數的they」的情況可能會增加,並且隨著報章雜誌對於跨性別者的接受度上升,使用「單數的they」則會日漸在學術寫作中變得可接受。

 

綜合以上論點,針對使用「單數的they」並沒有正確答案,若您決定使用「單數的they」,您必須考慮到某些期刊對於此用法頗有微詞,並且視為「糟糕的英文文法」。

 

參考文獻 : Merriam-Webster, “Singular ‘They’ – Merriam-Webster,” [Online]. Available: https://www.merriam-webster.com/words-at-play/singular-nonbinary-they. [Accessed 12 03 2018].


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