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不可不知的摘要撰寫技巧:好的摘要具備哪些要素?

2017 / 8 / 10

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本期電子報是由華樂絲編修師所撰寫,主題為「撰寫出優良摘要的訣竅」。

摘要是他人認識您研究的第一道窗口,可以左右期刊出版商或讀者對於一篇論文的喜好。因此,撰寫出好的摘要是一門重要的功夫。雖然這個主題可以寫成一整本書,但今天我們要談論的是我在華樂絲編修的經驗中,作者們最常出現的兩大問題:

1. 缺少最關鍵的資訊
特定細節至關重要,一定要出現在摘要中。根據《研究的藝術》(The Craft of Research; Booth, Colomb, & Williams 2008, University of Chicago Press)一書所說,這些細節通常分為以下幾種:

• 研究問題:本研究的重要性為何?提出研究問題的目的,其一是要為了更擴大研究領域的背景(例如社會現況或研究缺口),再者就是解決某個特定的問題(例如某種醫療或工程儀器的缺點)。
• 研究主題:您的研究要探討什麼議題?可能從研究主題、理論或是研究方法開始著手,這些當中的要素,哪一些又是研究想特別強調的部分?想像自己也是一名讀者,正在尋找類似的研究,而您會使用哪些用詞彙較容易引導讀者找到這份研究?這同時也是決定關鍵字的好方法。
• 研究出發點:在決定研究的問題與主題前,思考您的研究可以帶來什麼發現?在某些研究領域中,研究假設或研究結果是摘要裡面最有意義的要素;但對於某些類型的研究來說,交代研究方法比呈現研究結果來得重要,尤其當您使用的是非傳統的理論或研究方法,更是如此。

在某些情況下,特別是工程或科學實驗的研究領域,如果把摘要視為研究的縮影,更能將研究重點有效濃縮於摘要之中,以下要點最能反映出研究的重點章節:

• 研究主題為何?(前言)
• 如何進行研究?(研究方法/理論)
• 研究發現了什麼?(研究結果)
• 研究結果有什麼意義?(研究情境、研究結論、未來研究方向)

撰寫研究的摘要時,最簡單的方式就是僅用一兩個簡單句子含括以上問題,而且句子要反映出各重點章節的要旨。雖然結構式摘要必須另行加入小標題,但多數的摘要類型寫法皆大致如此。

2. 資訊過多
即便各研究領域或期刊的長度與格式規範不同,任何摘要皆以簡潔扼要為佳。在編修摘要的過程中,身為編修師,最常修改的就是刪除多餘的資訊,這類資訊大致包括:

• 過多的舉例或案例
• 文獻探討
• 多餘說明,尤其是針對受試者的人口學背景進行詳細說明
• 名詞解釋
• 解釋研究方法的合理性,例如交代為何選用特定的研究法或抽樣方式

一般而言,作者在解釋選擇特定關鍵詞彙、類別或決定的原因時,才會出現上述資訊。雖然這類細節在內文十分重要,在摘要中則只需要簡單交代即可,剩下的可由讀者自行詳讀內文來尋找答案。決定資訊是否多餘的通用方法如下:若這個資訊在內文中僅是出現在括弧內,多半不適合放到摘要裡頭。

請注意:這些資訊當然未必完全禁止出現於摘要當中。若作者是第一次提及某個專有名詞,例如使用開頭字母縮寫字,或者是當一個大家耳熟能詳的名詞,卻以特殊的方式表達時,就需要加入適當的例子或說明,才能清楚說明其意思。然而,即便是出現這種情況,使用的解釋字句仍是越簡短越好。要如何決定該加入多少例子或解釋的秘訣是:想像您正向某個同領域的學者介紹自己的研究,不過對方卻跟您不大熟,也不太了解您的研究。若您認為同領域的人可以了解您所使用的辭彙、概念或決定,這時就不必在摘要中額外提出解釋。

其他無須出現於摘要中的資訊(除非期刊特別指定):
• 研究經費補助資訊或數據庫列表
• 利益衝突聲明
• 研究倫理性批准(ethical approval)

這類訊息應出現在研究正文當中,多半被放在研究方法的章節內,或是正文前後的章節,其他詳細規定因期刊而異。若想撰寫出好的摘要,訣竅在於分辨何謂研究中的重點與何謂研究佐證。好的摘要一定要能以簡明的方式呈現研究重點,使讀者一來得以在日後進行研究時,馬上找到這篇論文,二來也被您的簡扼文筆吸引,進而產生細讀全篇論文的動力。

希望以上解答對您有所助益。欲了解學術論文編修或翻譯服務,請寄email給我們(電子郵件信箱:editing@editing.tw)、造訪我們的網站www.editing.tw,或致電(02)2555-5830。

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